Determinismo geográfico.

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  • Publicado : 17 de marzo de 2011
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En el período comprendido desde el final del siglo XV hasta el final del siglo XVII, la idea que
prevalece es la del hombre como dominador de la naturaleza, capaz de completar la creación
mediantesus utensilios y conocimientos; pero en el siglo XVIII, la idea más difundida es la de
que el planeta tierra era un espacio cerrado que limitaba el crecimiento de la población y su
bienestar(Glacken 1996).
Desde finales del siglo XIX, el modelo de explicación científica predominante es el
determinismo geográfico, una variante del determinismo newtoniano, que considera que el
medio geográficoconstituye el principal control de la vida humana (Lewthweaite 1966). El
determinismo geográfico, a pesar de sus muchos contradictores, logró consolidarse hasta
alcanzar el carácter de un verdaderoparadigma (Unwin 1995), del cual sus más conspicuos
representantes son el alemán Friedrich Ratzel, y los estadounidenses Ellen Churchill Semple
y Ellsworth Huntington. Dicho modelo explicativo hapermanecido en el ámbito intelectual y
científico, unas veces más explícito que otras, hasta los tiempos actuales, aunque valga
aclarar que con ligeras modificaciones. Delgado (1986) documentó esapermanencia en
varios textos escolares de geografía de amplio uso en la educación colombiana hasta la
década de 1980.
Una de las obras más extensas y más influyentes, como ya se indicó, fue la delgeógrafo
estadounidense Huntington, quien presentó un modelo de explicación para la geografía
humana en el que las condiciones físicas determinan todas las condiciones de la vida, al
mismo tiempo quecontrolan las actividades del hombre, desde la satisfacción de las
necesidades materiales hasta las formas de gobierno, el arte y la religión, en fin, el grado de
civilización y progreso de lahumanidad (Delgado 1986).
Los objetivos de este ensayo son: 1) reseñar y analizar las principales ideas de Huntington
sobre el clima como determinante de la geografía de la civilización, haciendo...
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