Diabetes

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HISTORIA DE LA DIABETES
Emilio Serrato Gómez

La diabetes es tan antigua casi como el hombre, aunque no se sabe con certeza cuándo empezó realmente. Lo que sí sabemos es que la humanidad empezó muy pronto a darse cuenta de la existencia de una enfermedad que consistía en beber mucha agua, orinar mucho, tener hambre, perder peso y morirse pronto si se era joven o no tan pronto, pero vivir mal,si empezaba después de los 40 años. Estos síntomas figuran en los libros sagrados de la India, los Vedas, que comenzaron a escribirse hacia unos 1500 años antes de nuestra era. La primera referencia al sabor dulce de la orina aparece concretamente en el libro Yagur Veda Suruta (400 a.C.). Contemporáneo al libro de los Vedas se escribió en Egipto un famoso papiro (1500 a.C.) que fue descubierto elsiglo pasado, en 1873, en una tumba de Tebas por el egiptólogo Ebers (1837-1898), que lo tradujo al alemán. Esto fue posible gracias al descubrimiento poco antes de la famosa piedra Rosetta, que nos dio la clave para la comprensión de la escritura jeroglífica de los egipcios. Este papiro se conserva hoy en la Universidad de Leipzig (Alemania). En el siglo III a.C. fue cuando Apolonio de Menfis dioa esta enfermedad el nombre de diabetes, palabra griega que quiere decir “pasada a través de”. Otros autores atribuyen a Areteo de Capadocia, médico turco nacido un siglo después de Apolonio, la creación de la palabra diabetes. Lo que sí hizo Apolonio es señalar la evolución fatal de la diabetes. Interpretó los síntomas de la siguiente forma: a estos enfermos se les deshace el cuerpo poco a pocoy como los productos tienen que eliminarse disueltos en agua necesitan orinar mucho (poliuria). Esta agua perdida tiene que ser repuesta bebiendo mucho (polidipsia). Como la grasa se funde poco a poco, se pierde peso (adelgazamiento) y como los músculos también van deshaciéndose, se queda sin fuerzas (astenia). Durante el Imperio Romano se avanzó muy poco en la diabetes pero hay que citar a Celso,que fue el primero en aconsejar que el ejercicio físico era beneficioso para quienes lo padecían. Hay que recordar también a Galeno, que afirmó que la enfermedad era debida a la incapacidad del riñón para retener la orina. En la Edad Media hay que recordar a Avicena, quien en el año 1000 de nuestra era hizo una descrip61

ción de las complicaciones de la diabetes poniendo énfasis en la gangrenade las extremidades inferiores y en la impotencia sexual presente en algunos casos. Hay que recordar también a Paracelso, cuyo nombre real era Theophrastus Bombastus von Hohenheim. Paracelso no inventó ni descubrió nada, pero fue gran demoledor de falsedades. Durante el periodo del Renacimiento aparecieron varios genios, pero la medicina y en concreto los conocimientos acerca de la diabetessiguieron como en la Edad Media durante varios siglos más. En el siglo XVI, van Helmont señala por primera vez el carácter lechoso del plasma sanguíneo de algunos diabéticos y mucho más tarde se descubre la frecuencia con que los diabéticos mal tratados tienen aumentada la grasa en la sangre, lo que hoy llamamos hiperlipemia, colesterol y triglicéridos. En el siglo XVII, Chevred descubrió que eseazúcar que apareció en la orina era glucosa. Terminado el siglo XVIII, Rollo introdujo el adjetivo “méllitus”. Fue Frank, en 1752, quien separó de una manera definitiva la diabetes méllitus de la insípida. La méllitus tiene azúcar, la insípida no. Terminando el siglo XVIII y empezando XIX, el inglés Rollo define la diabetes como una enfermedad debida a trastornos digestivos del azúcar. A mediados delpasado siglo, el francés Claudio Bernard demostró que el aumento de la glucosa en la sangre era el signo más importante de la diabetes y descubrió el papel tan importante que juega el hígado en el metabolismo de la glucosa. En 1859, Languerhans describe unas células agrupadas en islotes dentro del páncreas. Estos estudios fueron seguidos por Laguesse, quien les da el nombre de islotes de...
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