Diferencias y desigualdades

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Diferentes, desiguales
o desconectados
Néstor García Canclini*
RESUMEN
El autor propone tres elementos clave para tratar el tema de la interculturalidad y la globalización: diferencia,
desigualdad y desconexión. Se pregunta no sólo cómo reconocer las diferencias o corregir las
desigualdades, sino también cómo conectar las mayorías a las redes globales. Para ello, en primer
lugar, sitúa ladesigualdad y la diferencia, y aborda la última desde las teorizaciones de los estudios
étnicos. Y, en segundo lugar, retoma la articulación de diferencias y desigualdades propuesta por
Pierre Bourdieu y modificada por autores que desarrollaron perspectivas distintas a partir de su colaboración
inicial con él, como Claude Grignon, Jean-Claude Passeron y Luc Boltanski. A Canclini le
atraen losintentos de estos autores de “abrir el horizonte nacional en un tiempo en que la interculturalidad
se mundializa”.
Palabras clave: estudios culturales, globalización, interculturalidad, desigualdad social, comunicación,
negociación intercultural
Después de varios años trabajando sobre globalización, interculturalidad e hibridación
me parecía oportuno, en este encuentro, llamar la atenciónsobre tres elementos
que considero claves: diferencia, desigualdad y desconexión. Estas tres nociones no están
exentas de dificultades. Una de ellas es el hecho de que estos tres términos, estas tres
problemáticas, suelen elaborarse desde disciplinas diferentes. Lo que designa la diferen-
Revista CIDOB d’Afers Internacionals, núm. 66-67, p. 113-133
*Director del Programa de Estudios sobreCultura Urbana,
Universidad Autónoma Metropolitana de México.
www.cidob.org
cia suele ser patrimonio de antropólogos; lo que designa la desigualdad suele asociarse
al campo de los sociólogos –es una perspectiva macroeconómica, macrosocial o macrosociocultural–,
que ven la desigualdad como apropiación desigual de los recursos disponibles
en el conjunto de la sociedad. La desconexión, por su parte,es un aspecto
trabajado por los especialistas en comunicación o estudios sistemáticos o informativos.
Podríamos plantearlo así, casi como una pregunta política: ¿qué conviene: ser diferentes,
ser desiguales o ser desconectados?
Para la antropología de la diferencia, cultura es pertenencia comunitaria y contraste
con los otros. Para algunas teorías sociológicas de la desigualdad, la cultura esalgo que
se adquiere formando parte de las elites o adhiriendo sus pensamientos y sus gustos. Los
estudios comunicacionales, por su parte, consideran casi siempre que tener cultura es
estar conectado. No hay un proceso evolucionista –sustitución de unas teorías por otras–,
el problema es averiguar cómo coexisten, chocan o se ignoran la cultura comunitaria, la
cultura como distinción y lacultura-punto-com. Creo que es un asunto teórico y un
dilema clave en las políticas sociales y culturales: no sólo cómo reconocer las diferencias,
como corregir las desigualdades y cómo conectar las mayorías a las redes globalizadas.
Para definir cada uno de estos tres términos, que suelen tratarse por separado, hay que
pensar sobre los modos como se complementan y se desencuentran.
Una teoríaconsistente de la interculturalidad debe encontrar la forma de trabajar
conjuntamente los tres procesos negativos en que ésta se trama: las diferencias, las desigualdades
y la desconexión. Sin embargo, la historia de las ciencias sociales –como ya
advertíamos– nos tiene acostumbrados a elaborar por separado estos tres objetos de estudio.
Las teorías de lo étnico y de lo nacional son por logeneral teorías de las diferencias;
mientras que el marxismo y otras corrientes macrosociológicas (como las que se ocupan
del imperialismo y de la dependencia) se dedican a la desigualdad. En algunos autores
se encuentran combinaciones de ambos enfoques, como ciertos análisis de lo nacional
en estudios sobre el imperialismo, o aportes a la comprensión del capitalismo en especialistas
de la...
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