Diferentes, desiguales, desconectados

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Revista CIDOB d’Afers Internacionals, núm. 66-67, p. 113-133

Diferentes, desiguales o desconectados
Néstor García Canclini*

RESUMEN El autor propone tres elementos clave para tratar el tema de la interculturalidad y la globalización: diferencia, desigualdad y desconexión. Se pregunta no sólo cómo reconocer las diferencias o corregir las desigualdades, sino también cómo conectar lasmayorías a las redes globales. Para ello, en primer lugar, sitúa la desigualdad y la diferencia, y aborda la última desde las teorizaciones de los estudios étnicos. Y, en segundo lugar, retoma la articulación de diferencias y desigualdades propuesta por Pierre Bourdieu y modificada por autores que desarrollaron perspectivas distintas a partir de su colaboración inicial con él, como Claude Grignon,Jean-Claude Passeron y Luc Boltanski. A Canclini le atraen los intentos de estos autores de “abrir el horizonte nacional en un tiempo en que la interculturalidad se mundializa”.

Palabras clave: estudios culturales, globalización, interculturalidad, desigualdad social, comunicación, negociación intercultural

Después de varios años trabajando sobre globalización, interculturalidad e hibridación meparecía oportuno, en este encuentro, llamar la atención sobre tres elementos que considero claves: diferencia, desigualdad y desconexión. Estas tres nociones no están exentas de dificultades. Una de ellas es el hecho de que estos tres términos, estas tres problemáticas, suelen elaborarse desde disciplinas diferentes. Lo que designa la diferen-

*Director del Programa de Estudios sobre CulturaUrbana, Universidad Autónoma Metropolitana de México.

Diferentes, desiguales o desconectados

cia suele ser patrimonio de antropólogos; lo que designa la desigualdad suele asociarse al campo de los sociólogos –es una perspectiva macroeconómica, macrosocial o macrosociocultural–, que ven la desigualdad como apropiación desigual de los recursos disponibles en el conjunto de la sociedad. Ladesconexión, por su parte, es un aspecto trabajado por los especialistas en comunicación o estudios sistemáticos o informativos. Podríamos plantearlo así, casi como una pregunta política: ¿qué conviene: ser diferentes, ser desiguales o ser desconectados? Para la antropología de la diferencia, cultura es pertenencia comunitaria y contraste con los otros. Para algunas teorías sociológicas de ladesigualdad, la cultura es algo que se adquiere formando parte de las elites o adhiriendo sus pensamientos y sus gustos. Los estudios comunicacionales, por su parte, consideran casi siempre que tener cultura es estar conectado. No hay un proceso evolucionista –sustitución de unas teorías por otras–, el problema es averiguar cómo coexisten, chocan o se ignoran la cultura comunitaria, la cultura comodistinción y la cultura-punto-com. Creo que es un asunto teórico y un dilema clave en las políticas sociales y culturales: no sólo cómo reconocer las diferencias, como corregir las desigualdades y cómo conectar las mayorías a las redes globalizadas. Para definir cada uno de estos tres términos, que suelen tratarse por separado, hay que pensar sobre los modos como se complementan y se desencuentran. Unateoría consistente de la interculturalidad debe encontrar la forma de trabajar conjuntamente los tres procesos negativos en que ésta se trama: las diferencias, las desigualdades y la desconexión. Sin embargo, la historia de las ciencias sociales –como ya advertíamos– nos tiene acostumbrados a elaborar por separado estos tres objetos de estudio. Las teorías de lo étnico y de lo nacional son por logeneral teorías de las diferencias; mientras que el marxismo y otras corrientes macrosociológicas (como las que se ocupan del imperialismo y de la dependencia) se dedican a la desigualdad. En algunos autores se encuentran combinaciones de ambos enfoques, como ciertos análisis de lo nacional en estudios sobre el imperialismo, o aportes a la comprensión del capitalismo en especialistas de la...
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