Digestores

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  • Publicado : 21 de noviembre de 2011
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Dentro del marco de nuestra serie introductoria circunscribiremos inicialmente la cobertura a los siguientes contextos:
• instancias de digestores de lodos municipales, sea aeróbicos o anaeróbicos
• aplicaciones industriales, i.e. instancias de digestores “rústicos” como ser lagunas anaeróbicas, esto es, fundamentalmente como pretratamiento biológico
• instancias de digestores “rústicos”empleados en establecimientos de crianza confinada
Técnicamente deberíamos estar incluyendo variantes históricas como ser tanques Imhoff, recientemente revalorizados especialmente en tratamiento decentralizado, o tecnologías establecidas como UASBs y filtros anaeróbicos, híbridos o no.  Por una razón de organización hemos preferido presentar el material en forma separada, aún cuando todos sabemosque tantos los aspectos microbiológicos como conceptos involucrados, e.g. criterios de mezcla (3), recuperación de energía, componentes de un sistema, de alguna manera van a estar presentes en todos los casos aunque obviamente con distintas características, fundamentalmente tiempos de retención involucrados, temperaturas de trabajo, carga orgánica volumétrica (m3DQO/día por m3 reactor).
La razónde concentrar inicialmente en sólo los tres contextos anteriores es que de alguna manera significan procesos de digestion con objetivos “distintos”, a saber:
• en el caso de digestores de lodos municipales, el objetivo perseguido es fundamentalmente reducir/inertizar masa celular;
• en el caso de digestores “rústicos” del tipo de lagunas anaeróbicas, artificiales o naturales, el objetivo esdesarrollar biomasas que asimilen el material orgánico soluble dando lugar a generación de metano y dióxido de carbono.
• en el caso de digestores “rústicos” empleados en establecimiento de crianza estamos pensando en aceptar ingresar “efluentes” al proceso de tratamiento con valores de relativamente altos en sólidos suspendidos,  e.g. 10%, 11% … 13%.  A modo de ejemplo, una pauta genérica dediseño en procesos anaeróbicos más sofisticados rutinariamente recomendaría que este valor (sólidos suspendidos) no excediese digamos un 10% del valor correspondiente de DQO. 
Alguien incluso podría proponer una celda seca de relleno sanitario como un inmenso digestor anaeróbico y en realidad debería dar a lugar a dicho comentario.  De mismo modo, un proponente de celda húmeda tendría derecho a usar elrótulo así como el fabricante de un biofiltro para fase gas.
Con las salvedades anteriores procederemos entonces a solamente comentar el clásico contexto de digestión de lodos municipales en sus dos variantes, el proceso unitario de pretratamiento biológico implementado en infinidad de industrias con variantes de lagunas anaeróbicas y los reactores “rústicos” empleados en entornos de crianzaconfinada.
ELEMENTOS BASICOS DE UN SISTEMA DIGESTOR
Con mayor o menor sofisticación, prácticamente todo proceso de digestión va a incorporar todos o algunos de los siguientes items,
•  algún tipo de separación mecánica previa;
• algún tipo de calefaccionamiento, sea natural o artificial
• algún mecanismo de mezclado sea hidráulico, neumático, térmico o mecánico
• algún tipo de recuperaciónde energía (intercambiador, caldera) o en su defecto quemador probablemente con posibilidad de trabajar con otro combustible
DIGESTORES DE LODOS MUNICIPALES
Dentro del contexto de nuestra serie ambiental, clásicamente podemos distinguir entre digestores aeróbicos y digestores anaeróbicos.  Ambos procesos unitarios han sido empleados en inumerables contexto de manera muy exitosa.
Los digestoresaeróbicos fueron desarrollados específicamente para el procesamiento de lodos (biomasa excedente) procedentes de plantas de lodos activados sin clarificación primaria.  Si bien esta configuración es extremadamente popular, especialmente aceptable en un buen espectro de plantas, las características del lodo generado en exceso, típicamente con concentraciones entre 0.5 y 2% (con suerte!),...
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