Disco flexible

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EL PRECURSOR DEL DISCO DURO: EL DISCO FLEXIBLE.
Los discos flexibles (conocidos en inglés como floppy disks ) están muy cerca de entrar en el museo de antigüedades del mundo del PC. Fueron los elementos estrella de la distribución software desde el nacimiento del PC hasta media-dos de los años 90, cuando los CD-ROM ocuparon su lugar. De hecho, en la era antigua del PC el centro de datos porexcelencia era el disco flexible (el disco duro aún no se utilizaba). Aunque actualmente la mayoría de los PC vienen equipados con una unidad de disco flexible, su uso está lejos de ser frecuente, ya que su capacidad de almacenamiento y velocidad son inapropiadas para las necesidades actuales. Sin embargo, dicho medio todavía resulta útil para tareas como el traslado de pequeños archivos entreordenadores, almacenamiento de ficheros de tamaño reducido, y la instalación de software de pequeño tamaño, como es el caso de los controladores de hardware.
La clara desventaja de los discos flexibles respecto al resto de los medios de almacenamiento no sólo radica en su baja capacidad, sino también en su bajo rendimiento. La suma de todas estas desventajas explica la disminución del precio de lasunidades de disco flexible, que han llegado a convertirse en un componente realmente económico.
En resumen, los discos flexibles no se utilizan demasiado, y tienen un futuro bastante oscuro. Teniendo esto en cuenta, no parece muy apropiado dedicarle un artículo a dicho medio de almacenamiento. Pero la realidad es bien diferente: es conveniente tratar el disco flexible, ya que muchos de los conceptosque lo rodean se aplican a los discos duros.
Figura 1. Discos flexibles de 3,5” (izquierda) y 5,25” (derecha).El disco de 8” tenía un aspecto parecido al de 5,25”.

Formatos de disco flexible
Los primeros formatos de disco utilizados eran de 8". Sin embargo, los forma-tos que más se han extendido han sido el disco de 5,25" y el de 3,5" (ver Figura

 
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1). No se debe olvidar que dichas indicaciones (en pulgadas) hacen referencia al lado del cuadrado que forma la carcasa del disco, y no al disco propiamente dicho.
En todos estos formatos, el soporte de almacenamiento es una superficie circular maleable, de ahí el nombre de disco flexible. Sobre dicha superficie se encuentra un recubrimiento de material magnético, que es el que efectivamente almacenala información. En ambos casos, el disco se introduce en el interior de una carcasa de plástico, que lo protege del exterior.
El disco de 5,25" es el más antiguo de los dos (de hecho, ya se puede dar por obsoleto), y fue introducido por la firma Shugart. El auténtico disco se albergaba en el interior de una carcasa de plástico fina y frágil. En su centro aparecía un gran agujero, utilizado porla unidad para hacer girar el disco. También se podía apreciar una ventana en la carcasa, que dejaba ver el disco y permitía que la unidad leyera y escribiera datos en él. Una pequeña abertura en un lateral de la carcasa hacía el papel de protección contra escritura. Dicha protección se controlaba pegando o no un adhesivo sobre la abertura.
El disco de 5,25" presentaba varias desventajas. No sóloera un dispositivo muy lento y con muy poca capacidad de almacenamiento (de 100 kB hasta 1,2MB), sino que era extremadamente frágil. La carcasa de plástico hacía un buen papel de protección: el simple hecho de colocar una etiqueta sobre el disco y escribir con un bolígrafo era suficiente para dañarlo. La existencia de una ven-tana en la carcasa que exponía el disco hacía muy sencilla la pérdida dedatos. Para evitar esto último, era necesario mantener el disco en el interior de una funda de papel.
Debido a tal conjunto de problemas, el disco de 5,25" fue relevado por el forma-to de 3,5", introducido por Sony en los años 90 y utilizado actualmente en los PC. El concepto es muy similar, pero soluciona todos los problemas antes planteados. En primer lugar, el tamaño es mucho más...
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