Doctrina politica de epicuro

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Res publica, 11-12, 2003, pp. 143-172

La doctrina política y jurídica de Epicuro
Isabel Méndez

La doctrina política y jurídica de Epicuro permite unificar los aspectos más divulgados de su pensamiento —esto es, sobre todo, su física y su ética— y entenderlos como elementos componentes de una forma de entender el mundo que se presenta como filosofía (forma de vida) y como filosofíaverdadera: su logro consiste en la conquista de la autonomía plena del individuo, del control humano sobre el mundo. En líneas generales, los griegos, al menos hasta Epicuro, entendían que el mundo estaba determinado desde instancias superiores al hombre. Así, todo movimiento y acción que se produjera en el cosmos tenía que ver con el orden y disposición generales del mundo; la libertad del filósofodependía siempre e indefectiblemente de las cosas de allá arriba, de su disposición y vida (recurriendo a una expresión de Aristóteles). La formación del universo mental partía de unas limitaciones fundadas en elementos irracionales que aparecían en las narraciones mitológicas y que penetraron en la filosofía: la génesis y naturaleza del arkhé. Resolver esta cuestión constituía la pieza clave paraentender el mundo y para que el hombre pudiera operar cómodamente en él. «La cuestión con la que se enfrenta Epicuro es, entre otras, replantearse los principios sobre los que, tanto las obras de Platón como las de Aristóteles, se asentaban»1. Los estudiosos de Epicuro coinciden en señalar el carácter crítico de su filosofía. Pero, podemos precisar más: Epicuro entabla un diálogo abierto con laproblemática filosófica más profunda y compleja que había desarrollado la mente griega hasta entonces: cuestiones de honda envergadura en materia de física (como por ejemplo, el tratamiento de la materia, el movimiento, la generación y la corrupción, el alma, el ser, lo divino...) y de ética (los fundamentos del obrar humano).
1 E. LLEDÓ, El epicureísmo, Barcelona, 1984, p. 137.

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En ese complejo entramado Epicuro presenta su novedosa visión del mundo y del hombre mostrando en el desarrollo de todos sus aspectos una plena coherencia y estricta unidad. Así pues, lejos de ser una cuestión marginal o anecdótica, la problemática política de Epicuro está en la raíz de su elaboración filosófica como parte nuclear de su pensamiento, por la cual éste adquiere pleno sentido. LaRepública de Platón juega un papel central en la construcción del pensamiento de Epicuro: en dicha obra se consolida definitivamente la autoinmolación del hombre a través de la institucionalización política. El buen gobierno exige la anulación y disolución del hombre como sujeto particular en favor de los planes cósmicos divinamente diseñados. La voz del hombre se ahoga en la de su grupocorrespondiente (hombres de oro, plata e hierro, según el famoso pasaje de la Rep. III, 415a-c relativo a la «noble mentira o ficción» [gennaîon pseûdos]. El hombre que se precie de ser buen ciudadano debe anularse como hombre (renunciar a su lógos) y sumisamente saber estar en su lugar (señala Platón la imposibilidad de transgredir la clase social a la que se pertenece). Sólo así, por pasiva, será actorpolítico. Teología y paideia juegan papeles protagonistas2. El tema se repite en Aristóteles: El zôon politikón («animal cívico») define a un hombre dependiente de la sociedad política, única vía para conseguir una vida digna y feliz (porque la phúsis humana sólo encuentra actualización en la pólis y, por tanto, «el enemigo de la pólis» o bien es menos o bien es más que un hombre). Tanto en laPolítica (libro I 1253 A) como en la Etica nicomaquea (libro I 1097 B9), Aristóteles insiste en ello. El objetivo fundamental de la educación aristotélica será formar buenos ciudadanos, es decir, al igual que Platón, individuos que asimilen un comportamiento tipo enmarcado en la pólis, en su rol de identidad principal, como modelo perfecto de Estado. El cinismo fue una reacción crítica frente al...
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