Documento de john locke

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El empirismo como teoría del
conocimiento: las percepciones
La filosofía racionalista centraba el interés de
su teoría del conocimiento en el concepto de idea;
incluso el empirismo de Locke también sostiene que
los elementos centrales de la actividad mental son
las ideas. Para Locke, la idea comprende todo lo que
es objeto del entendimiento. Sin embargo, con la
llegada del empirismo deHume, el término idea se
ve superado por el de impresión; pero ambas,
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percepción está formada por impresiones e ideas, y
aquélla son la base de éstas.
a) la distinción entre impresiones e ideas
En efecto, la filosofía de Hume reduce todas
las percepciones de la mente humana a impresiones
e ideas. Ahora bien, ¿cómo distinguirlas y cómo
ordenar su aparición?: “Todas las percepciones dela
mente humana se reducen a dos clases distintas, que
denominaré IMPRESIONES e IDEAS. La diferencia entre
ambas consiste en los grados de fuerza y vivacidad con que
inciden sobre la mente y se abren camino en nuestro
pensamiento o conciencia. A las percepciones que entran con
mayor fuerza y violencia las podemos denominar
impresiones; e incluyo bajo este nombre todas nuestras
sensaciones,pasiones y emociones tal como hacen su
primera aparición en el alma. Por ideas entiendo las
imágenes débiles de las impresiones, cuando pensamos y
razonamos [...] Hay otra división de nuestras percepciones
que será conveniente tener en cuenta, y que se extiende tanto
a nuestras impresiones como a nuestras ideas. Se trata de la
división en SIMPLES y COMPLEJAS [...] Advierto pues
que aunquepor lo general existe gran semejanza entre
nuestras impresiones e ideas complejas, con todo no es
universalmente verdadera la regla de que éstas son copias
exactas de aquéllas”. (David HUME: Tratado de la naturaleza
humana; fragmentos, libro I, parte I, secciones I-IV)
Por tanto, hay dos elementos en la
percepción: impresiones e ideas. Las impresiones
son imágenes de los objetos externos ysentimientos
de pasiones; las ideas, en cambio, no pasan de ser
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copias de las impresiones, es decir, imágenes
débiles de las impresiones, pues las ideas se reducen
a ser reflexiones sobre un objeto percibido y una
pasión sentida.
El criterio para distinguir entre impresiones e
ideas es el de fuerza y vivacidad: las impresiones
penetran en nuestra mente con mayor fuerza y
vivacidad quelas ideas.
En cuanto a la veracidad de las ideas, hay que
advertir que una idea es verdadera si se corresponde
con una impresión. De algún modo, pues, las ideas
derivan de las impresiones.
A su vez, tales elementos, impresiones e
ideas, cabe clasificarlos en: simples y complejos.
Las percepciones simples son aquellas que no
admiten distinción ni separación; en cambio, las
complejas síadmiten distinción.
b) impresiones de sensación y de
reflexión
Por otra parte, las impresiones pueden
dividirse en sensaciones y reflexiones. El criterio
lockeano de que todas las ideas vienen a la mente
por sensación o reflexión es aplicado por Hume al
caso de las impresiones:
“Dado que parece que nuestras impresiones simples
son anteriores a sus ideas correspondientes, y que lasexcepciones son muy raras, el método parece requerir que
examinemos nuestras impresiones antes de pasar a examinar
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nuestras ideas. Las impresiones pueden ser de dos clases: de
SENSACIÓN y de REFLEXIÓN. La primera clase surge
originariamente en el alma a partir de causas desconocidas.
La segunda se deriva en gran medida de nuestras ideas”
(David HUME: Tratado de la naturaleza humana; fragmentos,libro I, parte I, sección II).
c) la asociación de ideas
De acuerdo con la distinción entre
percepciones simples y complejas, dos son los tipos
de conocimiento que podemos establecer:
conocimiento de hechos y conocimiento de ideas.
En este último caso, tal conocimiento es asociativo
y se produce por semejanza, contigüidad y
causalidad:
“Como todas las ideas simples pueden ser separadas...
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