Doxina

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Preguntas y respuestas acerca de las Dioxinas y sus efectos sobre la salud humana

¿Qué son las Dioxinas? Poseen la distinción de pertenecer al “club de los doce riesgosos”, un especial grupo de peligrosas sustancias químicas conocidas como contaminantes orgánicos persistentes. Algunas dioxinas ingresadas al medio ambiente o a organismos, pueden permanecer inalterables enellos por su habilidad para disolverse en las grasas y su sólida estabilidad química. Su tiempo de vida en el cuerpo es, en promedio, siete años. En el medio ambiente, las dioxinas tienden a bioacumularse en las cadenas alimentarias. El nombre propio de las dioxinas es 2,3,7,8- tetraclorodibenzo- para-dioxina(TCDD). El nombre “dioxina” es utilizado para definir una familia relacionada estructural yquímicamente: dibenzo- para-dioxinas policloradas (PCDDs), dibenzofuranos policlorados (PCDFs) y ciertos bifenilos policlorados(PCBs). 419 tipos de compuestos relacionados con las dioxinas han sido identificados pero solo alrededor de 30 de ellos son considerados por tener una considerable toxicidad, siendo TCDD el más tóxico. ¿Cuáles son los or ígenes de la contaminación por dioxinas? Lasdioxinas son principalmente sub-productos de procesos industriales pero pueden también resultar de procesos naturales, como erupciones volc ánicas e incendios forestales. Estos compuestos son siempre subproductos no deseados formados cuando los procesos térmicos liberan sustancias orgánicas conteniendo cloro. Una extensa lista de procesos industriales, incluyendo refinerías, blanching y pulpado de papel,manufactura de algunos herbicidas y pesticidas están dentro de este grupo. Las dioxinas se encuentran en prácticamente todos los medios, incluyendo aire, suelo, agua, sedimentos y alimentos, especialmente productos lácteos, carnes, pescados y mariscos. Los mayores niveles de estos compuestos han sido encontrados en algunos suelos, sedimentos y animales. Los niveles encontrados en el aire y elagua, en general, son mucho menores. Existen extensos depósitos de residuos oleosos industriales con altos niveles de dioxinas a lo largo del planeta. ¿Cómo pueden destruirse las dioxinas? La incineración es, hasta el momento el método más viable, si bien están siendo investigados otros. El proceso requiere altas temperaturas, por encima de 850 ºC. Para destruir materiales con alta carga decontaminación, las temperaturas requeridas suelen superar los 1000ºC. ¿Se registran incidentes de contaminación con dioxinas?

Altos niveles de dioxinas han sido hallados en pavos y huevos en Bélgica. La causa de dicha contaminación se debió a la alimentación que las aves recibían. Una dioxina particular, la TCDD, fue extensamente estudiada por sus efectos sobre la salud relacionados con su presenciacomo contaminante del herbicida “Agente naranja” usado durante la guerra de Vietnam. TCDD fue también estudiado en un grave accidente en una fábrica química en Seveso, Italia, en 1976. Vapores liberados por compuestos químicos tóxicos, incluyendo dioxinas fueron venteados a la atm ósfera y eventualmente se contamin ó un área de quince kilómetros cuadrados con una poblaci ón de 37.000 personas. Elmás reciente caso de contaminación con dioxinas en alimentos ocurrió en el sur de Estados Unidos en 1997. Pollos, huevos y ciertas especies de peces fueron contaminados con dioxinas cuando ingredientes contaminados con tierra bentonita fueron utilizados en la manufactura de alimentos para animales. Las investigaciones resultaron en que la contaminaci ón provenía de una mina de bentonita que seencontraba en las proximidades del entorno industrial. Hasta hoy no se ha podido saber como llegó este contaminante a los ingredientes alimentarios utilizados. Recientes incidentes en contaminaci ón de alimentos han sido reportados en distintos lugares del mundo. Sin bien todos los países pueden verse afectados, la mayoría de los casos reportados ocurren en países industrializados donde un adecuado...
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