Economia empresarial

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Instituto Tecnológico de Mérida

Economía Empresarial

1.2. RELACIONES ENTRE CURVAS DE UTILIDAD TOTAL Y MARGINAL. Para explicar las relaciones entre curvas de utilidad total y marginal, se darán a continuación dos ejemplos: Ejemplo 1: Utilidad total Retomando el caso de Isabel, supongamos que queremos medir su utilidad, estableciendo en cero la utilidad de no consumir nada. Despues diremosque la utilidad que obtiene de una película al mes es de $50 unidades. Entonces se le pide a Isabel que nos diga, utilizando la misma escala, que tanto le gustaría ver dos, tres o más películas, hasta 14 por mes. También se le preguntara que tanto disfruta una hamburguesa, dos, tres y así hasta 14 hamburguesas por mes. La Tabla 7.1., muestra las respuestas de Isabel.
Tabla 7.1. Utilidad total deIsabel que se obtiene de las películas y las hamburguesas. Películas Hamburguesas Cantidad mensual Utilidad Total Cantidad mensual Utilidad Total 0 0 0 0 1 50 1 75 2 88 2 117 3 121 3 153 4 150 4 181 5 175 5 206 6 196 6 225 7 214 7 243 8 229 8 260 9 241 9 276 10 250 10 291 11 256 11 305 12 259 12 318 13 261 13 330 14 262 14 341

Utilidad marginal La utilidad marginal es el cambio en la utilidadtotal que resulta del aumento de una unidad en la cantidad consumida de un bien. Cuando el número de hamburguesas que compra Isabel aumenta de cuatro a cinco por mes, su utilidad derivada de las hamburguesas aumenta de 181 a 206 unidades. Por lo tanto, para Isabel, la utilidad marginal que se obtiene de su consumo de la quinta hamburguesa cada mes es de 25 unidades. La tabla de la figura 7.2.,muestra la utilidad marginal de las hamburguesas en el caso de Isabel. Observe que la utilidad marginal aparece a medio camino entre las distintas cantidades de hamburguesas consumidas. Esto se debe a que es el cambio en el consumo de cuatro a cinco hamburguesas lo que produce la utilidad marginal de 25 unidades. La tabla muestra los cálculos de utilidad marginal para cada número de hamburguesas queIsabel compra, de una a cinco.

Elaboró: LA. Ivonne I. Novelo Helguera.

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La sección (a) de la figura 7.2., ilustra la utilidad total que Isabel obtiene a partir de su consumo de hamburguesas. Cuantas más hamburguesas consuma Isabel cada mes, será mayor su utilidad. La sección (b) de la figura 7.2., muestra su utilidad marginal. Estafigura indica que conforme Isabel consume más hamburguesas, la utilidad marginal que obtiene a partir de ese bien disminuye. Por ejemplo, su utilidad marginal disminuye 75 unidades por la primera hamburguesa a 42 unidades por la segunda y a 36 unidades por la tercera. La disminución en la utilidad marginal que se presenta cuando aumenta la cantidad consumida de un bien describe el principio de la“utilidad marginal decreciente”. La utilidad marginal es positiva, pero disminuye conforme aumenta el consumo de un bien. ¿Por qué la utilidad marginal se comporta así? En el caso de Isabel, a ella le gustan las hamburguesas, así que cuanto más coma, mejor. Es por ello que la utilidad marginal es positiva, El beneficio que obtiene Isabel a partir de la última hamburguesa es su utilidad marginal.Para entender porque disminuye la utilidad marginal, piense que usted atraviesa una de estas situaciones: en una, ha estado ocupado estudiando todo el día, y no pudo hacer sus compras, por lo que no tiene nada que comer. Entonces un amigo llega a visitarlo llevando consigo una hamburguesa. La utilidad que usted obtiene de esa hamburguesa es la utilidad marginal de la misma. En la segundasituación, ustede ha estado comiendo hamburguesas todo el día; mientras estudiaba, comió ocho de ellas, así que está más que satisfecho. A pesar de todo, se siente lo suficientemente bien como para comer una hamburguesa más, pero el beneficio que obtiene de ella no es muy grande. Ésa es la utilidad marginal de comer la novena hamburguesa en un solo día. En la fiura 7.2., (a) se muestra la utilidad total...
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