Economia explicada a mis hi

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Martin Krause.Economia aplicada a mis hijos
Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
UNO. De la ética a la economía . . . . . . . . . . . . . . . 17
Smith, Mises y Borges
DOS. La acción humana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
“Volver de Jauja” y el asno de Buridan
TRES. La división del trabajo . . . . . . . . . . . . . . .. . 41
Adam Smith y Robinson Crusoe
CUATRO. La cooperación social . . . . . . . . . . . . . . . 55
La Ley de Asociación y el compañero Patafólica
CINCO. La teoría del valor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Hans Christian Andersen y Ricardo III
OCHO. La moneda . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
Cándido y la ciudad de Fortuna

El Nosotros essiempre fruto de una agrupación que une ados o más Egos. Si alguien dice Yo, no se precisa mayorilustración para percibir el significado de la expresión. Lomismo sucedecon el Tú y, siempre que se halleespecíficamente precisada la persona de que se trate,
también acontece lo mismo con el Él. Ahora bien, al decirNosotros, es ineludible una mayor información paraidentificar qué Egos se hallancomprendidos en ese Nosotros.
Siempre es un solo individuo quien dice Nosotros; auncuando se trate de varios que se expresen al tiempo, siempreserán diversas manifestaciones individuales.1
LUDWIG VON MISES (1881-1973)Adam Smith es considerado el padre de la economía.
¿Fue acaso el primero que escribió sobre este tema?No, muchos lo habían hecho antes. Smith nació enel año 1723 y murió en 1790; en 1776,el mismo año en
que murió su gran amigo, el filósofo David Hume, y losEstados Unidos declararon su independencia, Smithpublicó el libro más famoso en la historia de la economía:
Investigación sobre la naturaleza y causas de la riquezade las naciones.Ese voluminoso trabajo es considerado el primeroque establece la economía como una disciplina autónoma,de ahí que decirle a Smith “padre” de laeconomía
no es tan desacertado. Ahora bien, si hasta entoncesmuchos habían escrito de cuestiones económicas perola economía como tal no era una ciencia autónoma, ¿de
qué otra formaba parte?Aquí es donde la historia personal de Adam Smith
resulta aleccionadora. Nació en Kirkcaldy, Escocia, y a19los catorce años ingresó a la Universidad de Glasgowpara luego asistir al Balliol College en Oxford. Deregreso
en Escocia, después de dar algunas conferencias,fue nombrado profesor de Lógica en 1751 y profesor deFilosofía Moral en 1752, en la Universidad de Glasgow.He aquí el punto que quería destacar: el profesor deFilosofía Moral daba clases de Teología Natural, Ética,Jurisprudencia... y Economía. Es más, su primer libro,publicado en 1759, se llamó Teoría de los sentimientos morales.Ésa es lamatriz de la que comienza a separarse laeconomía. Y no debe sorprendernos que así sea: después
de todo, la ética y la economía estudian los mismos“hechos”: las acciones de los individuos. Sólo quelo hacen desde distintas perspectivas. La ética busca establecer
si una determinada acción es buena o mala, laeconomía simplemente analiza las opciones a las que laspersonas se enfrentan, sus preferenciasy las acciones
conscientes que realizan para alcanzar sus objetivos,cualesquiera que éstos sean.
El libre albedrío
Decíamos, entonces, que la ética y la economía estudian las acciones deliberadas de las personas, ya que aquellas que son meros actos reflejos o fruto del inconsciente
constituyen la materia de estudio de fisiólogos y psicólogos.La ética y la economía parten de un fundamentocomún: somos libres de decidir las acciones que queremos
realizar. Esta aseveración ha motivado más de dos mil años de debate filosófico, y los filósofos dirán que ésta no es una disputa zanjada, que aún existen muchas
dudas de que seamos realmente “libres” para decidir. Algunos alegarán que nuestras acciones están determi-

MARTÍN KRAUSE
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nadas por la química del funcionamiento cerebral,...
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