Economia institucional

Páginas: 91 (22516 palabras) Publicado: 9 de abril de 2014
Orden, Desorden y Cambio Económico: Latinoamérica vs. Norte América

Orden, Desorden y Cambio Económico: Latinoamérica vs. Norte América1

Douglass C. North
Senior Fellow, Hoover Institution, Stanford University,
Luce Professor of Law and Liberty at Washington University, St. Louis
E-mail: north@wueconc.wustl.edu

William Summerhill
William Summerhill Associate Professor of History,UCLA.
E-mail: bvalk@ucla.edu

Barry R. Weingast
Senior Fellow, Hoover Institution, and the Ward C. Krebs
Family Professor and chair, Department of Political Science, Stanford University
E-mail: weingast@stanford.edu

Resumen
North, Summerhill y Weingast revisan comparativamente la incidencia de los procesos de Independencia de Estados Unidos y de
los países de América Latina. Más allá de ladependencia de la senda de la metrópoli colonial respectiva, sea británica o española y
portuguesa según el caso, los autores proyectan hasta la actualidad
los efectos institucionales de los procesos de emancipación metropolitana ocurridos entre finales del siglo XVIII e inicios del XIX.
En síntesis, vienen a argumentar que la cultura política basada en
la participación y el bajo protagonismodel gobierno en los asuntos
económicos que había en las colonias británicas, habría favorecido
la práctica de los consensos políticos; por el contrario, en las colonias españolas, el exceso de atribuciones económicas discrecionales de las autoridades habría actuado como incentivo para la competencia y el disenso. De ello se derivaría como una herencia histórica que llega hasta la actualidad,una democracia mejor asentada
en los Estados Unidos que en América Latina y un marco
institucional de mayor orden en el primero por efecto de una cultuTraducción al castellano a cargo de Joan Oriol Prats, analista del IIG. El IIG ha adquirido los
derechos de publicación de la versión en castellano de este artículo.
1

Revista Instituciones y Desarrollo Nº 12-13 (2002) págs. 9-59. InstitutInternacional de Governabilitat de
Catalunya, Còrsega 255, 5º 1ª 08036 Barcelona, España. http://www.iigov.org

9

North, Summerhill y Weingast

ra política compartida y consensuada, lo que habría actuado como
incentivo para la inversión y los negocios, permitiendo el liderazgo
de los Estados Unidos y el rezago de Latinoamérica.
1. Introducción
Las sociedades exitosas requieren de mediospara asegurar el orden político.
El hecho de que en las sociedades desarrolladas tomemos el orden como dado
no implica que no sea importante. A pesar de que muchos economistas ignoran
los problemas derivados del desorden, crear orden constituye una tarea central
para establecer los fundamentos del crecimiento económico a largo plazo. Como
demuestra la crisis acaecida en Hispanoamérica tras suindependencia – o actualmente en la antigua Yugoslavia y la región de los Grandes Lagos en África
Central – , el orden político no es algo automático. El orden político es un bien
público que debe ser cuidadosamente construido.
Ya que el orden político es una condición necesaria para el desarrollo económico y político, debemos preguntarnos por las condiciones que lo proveen. Los
ciudadanos secomportan de forma muy diferente bajo el desorden político;
esto es, cuando temen por sus vidas, sus familias, y por sus fuentes de supervivencia. Centrarse únicamente en la reforma del mercado o en los instrumentos
de la democracia es insuficiente para ayudar a un Estado en desarrollo o a uno
en transición a avanzar por la senda del desarrollo. Argumentamos aquí que las
fuentes del ordenpolítico implican la capacidad del Estado para generar compromisos creíbles.
Establecer y mantener el orden social en un contexto de cambio dinámico ha
sido un viejo dilema de las sociedades y continúa siendo un problema central en
el mundo moderno (Huntington, 1968). Una cosa es establecer un orden en las
sociedades, pero mantener el orden en un proceso de cambio económico y político es algo...
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