Economia

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Capítulo 1. Economía y “Nueva Economía”.
Microeconomía.
Stiglitz, Joseph E. Ed. Ariel. México, 2003. Págs. 21 -- 46.

CAPíTULO 1

ECONOMíA Y «NUEVA ECONOMíA»

Preguntas clave 1. ¿Qué es la economía? ¿Cuáles son los conceptos clave que definen las ideas fundamentales en economía? En las economías occidentales, ¿cuáles son los respectivos papeles que desempeñan el Estado y el sectorprivado o «mercado»? ¿Qué son los mercados y cuáles son los principales mercados que integran la economía? ¿Por qué se dice que la economía es una ciencia? Si la economía es una ciencia, ¿por qué los economistas discrepan tan a menudo?

2. 3. 4. 5.

Los periódicos, las revistas y la televisión están hoy plagados de noticias sobre la «nueva economía». Las nuevas tecnologías están transformándolotodo, desde el modo en que las líneas aéreas venden los billetes a la manera como se fabrican los automóviles, desde el modo en que compramos los libros a la manera como nos comunicamos entre nosotros. Internet está desempeñando un papel cuya importancia aumenta rápidamente en la economía moderna. Se calcula que el número de sitios web en uso aumentó de 26.000 en 1993 a 5 millones en 1999, mientrasque el número de estadounidenses conectados a Internet pasó de 3 a 80 millones en el mismo período. Al igual que la revolución industrial de los siglos XVIIIy XIX,que transformó primero Gran Bretaña y luego otros países, pasando de una economía agraria a una

economía basada en la industria, la revolución de la información promete transformar prácticamente todos los aspectos de nuestra vidadiaria. En 1999, y como reconocimiento a la creciente importancia de las nuevas empresas de alta tecnología, Microsoft -creadora del sistema operativo Windows- e Intel -la principal productora de los microprocesadores que constituyen el . corazón de los ordenadores personalesfueron incorporadas a la media ponderada industrial Dow Jones, el índice de precios con mayor seguimiento en las bolsas de valoresde Estados Unidos. Pero la antigua economía todavía está vivita y coleando. Se calcula que la nueva economía «digital» representa menos del 1O % de la economía norteamericana. Cuatro de las cinco mayores empresas estadounidenses incluidas en la lista de las 500

22 principales

INTRODUCCiÓN

firmas del mundo publicada por

la revista Fortune en el año 2000 eran empresas industrialestradicionales: General Motors, Ford, Exxon y General Electric (GE). IBM, que ocupaba el número 8, era la única empresa «tecnológica» incluida entre las veinte primeras. Microsoft sólo logró ocupar el puesto 79. Así pues, la antigua y la nueva economía coexisten codo a codo. Pero no es sólo el surgimiento de las nuevas empresas de software y de Internet lo que pone de manifiesto los efectos de la nuevatecnología. También ha cambiado el modo en que las empresas hacen negocios, y asimismo sus clientes se están viendo afectados. Hoy las líneas de montaje dependen de robots auxiliados y controlados por ordenador, lo que las hace muy distintas de las antiguas. Los talJeres de reparaciones con suelos manchados de grasa han dado paso a garajes limpios y silenciosos donde los ordenadores diagnosticanlos. problemas de cada automóvil. También el modo en que compramos las cosas está cambiando. Si adquirimos un coche, un libro o un disco compacto, si reservamos una habitación de hotel o un billete de avión, o incluso si nos matriculamos en la universidad a través de Internet, nuestras relaciones entre nosotros y con las empresas están evolucionando. Las nuevas tecnologías están cambiando lamanera de dar clase: los libros de texto como el presente disponen de sitios web que proporcionan a los estudiantes ayuda, ejercicios interactivos y enlaces a noticias, a debates políticos y a la información económica más actualizada (la dirección de la página web de este libro es: www.wwnorton.com/S tiglitz Walsh). Ante cambios de tan amplio alcance, ¿qué ideas y conocimientos debe ofrecer el...
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