Efectos del sol en la piel

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NÚMERO 18 SEPTIEMBRE DE 2005 ISSN 1696-7208

EFECTOS DEL SOL Y LOS RAYOS ULTRAVIOLETAS SOBRE LA PIEL. Introducción Desde la prehistoria se ha venerado al sol como una divinidad, expresando con ello que sin él la vida no sería posible. Aunque su acción directa sobre el reino animal es relativamente limitada, una parte del espectro solar, los rayos ultravioleta (UV), juegan un papel muyimportante en los vegetales dotados de clorofila para que puedan sintetizar los glúcidos; y con la fotosíntesis vegetal abastecer el substrato alimenticio y de oxígeno al ecosistema terrestre. Los rayos UV son básicos en la formación de la protectora capa de ozono (ozonoesfera), que es un importantísimo filtro de las radiaciones que nos llegan del espacio. Radiación solar El sol nos envía una radiacióncompleja formada por un conjunto infinito de radiaciones electromagnéticas, con constituyen el espectro solar. Estas radiaciones están constituidas por ondas de partículas elementales cargadas de energía, los fotones. Los fotones vibran y se desplazan siguiendo una onda. La luz solar no es una radiación simple, está compuesta de distintos tipos de radiaciones electromagnéticas, que se pueden dividiren tres grandes grupos: ultravioleta, luz visible e infrarrojos, y además: ondas de radio, rayos x, rayos gamma y radiación cósmica. La luz visible viene definida por unas longitudes de ondas intermedias (760-400 nanómetros), y en función de éstas distinguimos los

diferentes colores. La luz visible, constituye el 49% de las radiaciones que conforman el espectro solar. Fuera del espectrovisible, la radiación infrarroja representa el 50% de la radiación que nos llega del sol. Con una longitud de onda menor que la luz visible están los rayos ultravioletas, que son los que al interaccionar con la melanina producen el bronceado. Éstos solo representan el 1% del espectro solar (este porcentaje está cambiando por la alteración de la capa de ozono, pudiendo llegar al 9%). Los rayosultravioletas se subdividen en tres zonas: 1. Los UVC (de una longitud de onda entre 200 y280 nm). 2. Los UVB (de una longitud de onda entre 280 y 320 nm). 3. Los UVA (de una longitud de onda entre 320 y 380 nm). Radiación solar que llega a la superficie terrestre Ø La atmósfera terrestre selecciona las radiaciones que nos llegan La capa de ozono atmosférica retiene los UVC y los UVB de longitud de ondacorta que destruirían la vida terrestre. v EL OZONO: El ozono es un gas cuya molécula está constituida por 3 átomos de oxígeno (O3) a diferencia del oxígeno que lo constituye 2 (O 2). El ozono se produce a partir del oxígeno al ser excitado, por ejemplo, por una descarga eléctrica. Así, en el aire del ferrocarril metropolitano se encuentra un poco de ozono, de ahí su olor característico (ozein, engriego, significa “que exhala olor”). En la atmósfera se produce por acción de la radiación ultravioleta solar, que es capaz de romper moléculas de oxígeno liberando átomos de este elemento. En una segunda etapa, el oxígeno atómico (O) reacciona con el oxígeno molecular (O 2) para formar Ozono. O2 +O à O3 El ozono forma una cúpula gaseosa que envuelve la Tierra a muchos Kilómetros, en las capasaltas de la atmósfera. La concentración máxima se sitúa a unos 25 Km de altitud. La capa de Ozono sufre variaciones cíclicas. No se trata de una tapadera, sino de una nube inmensa que se extiende, se concentra o se diluye. Pero, a partir de 1970, se ha constatado que este velo protector frente a las radiaciones mortíferas del sol ha sido destruido en

ciertas regiones del globo. Ello es motivo depreocupación, es especial para la piel humana. Ø Distintos factores modifican el tipo y la intensidad de la radiación solar o Las estaciones En el hemisferio norte, los rayos solares son más intensos en el mes de Julio. o La altitud La cantidad de radiaciones UV aumenta un 4% cada 300m. Esto explica que en las alturas la cantidad de UVB sea más importante, que a nivel del mar. Por el contrario,...
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