Eficacia v/s efectividad

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NEFROLOGÍA. Vol. XXII. Número 3. 2002

Eficacia y efectividad: una distinción útil para la práctica y la investigación clínicas
J. L. Conde
Sección de Nefrología. Hospital Virgen de la Salud. Complejo Hospitalario de Toledo.

EFICACIA Y EFECTIVIDAD: DOS CONCEPTOS ÚTILMENTE DIFERENTES La creciente y a menudo inapropiada utilización de términos y conceptos de uso habitual en la literatura delmundo de la gestión y la epidemiología, justifica que en las líneas que siguen se intente clarificar el contenido conceptual a que aluden dos términos distintos tan aparentemente próximos como son eficacia y efectividad. Cuanto antes, se habrá de convenir que para hacer tal ejercicio se asume la traducción de los términos ingleses efficacy y effectiveness utilizados en los ámbitos deinvestigación epidemiológica. Ello es obligado, porque el significado lingüísticamente ortodoxo de dichos términos en español y en inglés no técnico, no se corresponde con el que les atribuyen los epidemiológicos. Por lo que al inglés se refiere, los términos efficacy-efficacious y effectiveness-effective son prácticamente sinónimos de acuerdo con el Oxford Advanced Learner’s Dictionary 1 y aluden a lacualidad de «producir el efecto deseado». En español eficacia es «virtud, actividad, fuerza y poder para obrar» 2 que como se ve no se refiere a la consecución de efectos deseados. Efectivo, es en su primera acepción 3 «lo real y verdadero en oposición a lo quimérico, dudoso o nominal». En investigación epidemiológica, se entiende por eficacia, aquella virtud o cualidad de una intervención que la hacecapaz de producir el efecto deseado cuando se aplica en condiciones ideales 4. Frente a este significado se situaría el de efectividad que alude a la capacidad de una intervención de producir el efecto deseado en condiciones reales o habituales 4. Tal como más arriba se mencionó, puede apreciarse un cierto parentesco entre este sigCorrespondencia: José Luis Conde Olasagasti Servicio de NefrologíaHospital Virgen de la Salud Avda. de Barber, 30 45004 Toledo E-mail: jemde@cht.insalud.es

nificado y el que corresponde ortodoxamente al término español «efectivo». La diferenciación propuesta no deja de ser una convención aceptada y entendida por el mundo de la epidemiología y de la investigación de servicios y tecnologías de la salud; muchos menos por otros profesionales y público general. Dehecho uno y otro término son usados indistintamente aún en mucha literatura médica actual. Sin embargo, su existencia y aplicación resulta de utilidad práctica y operativa. Configura un marco conceptual que facilita el abordaje sistemático y la comprensión mutua en un área tan vasta y compleja como la de la investigación de resultados de la actividad médico-sanitaria. EFICACIA La medida de eficaciade una intervención diagnóstica, preventiva o terapéutica implica el análisis del resultado obtenido, cuando ésta se aplica en condiciones ideales. Ello supone cumplir dos criterios mayores: — Excelencia en su ejecución técnica. Implica la perfecta capacitación técnica del profesional que la utiliza, su aplicación bajo protocolo estricto, y sobre todo la garantía de que el paciente la estárecibiendo realmente (i. e. toma de una medicación). De hecho algunos investigadores establecen aquí el punto crucial de diferencia entre eficacia y efectividad 5, al decir que en el primer caso la intervención se aplica y en el segundo se ofrece. — Utilización en grupos de pacientes con criterios estrictos de inclusión y exclusión, habitualmente relativos a edad, sexo, etnia y ausencia de elementosinterferentes o confundidores como comorbilidades o uso simultáneo de otras intervenciones. Bajo esas condiciones, suele suceder que el análisis de la eficacia se asocia al método científico de carácter deductivo o experimental, concretamente a los ensayos clínicos controlados y aleatorizados (ECCAs), aunque conceptualmente tal asociación no sea obligada y necesaria, ya que en teoría se podría...
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