El agua como bien economico

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El agua como bien económico
Según la Ley de aguas “el Agua es un recurso natural, escaso, indispensable para la
vida y el ejercicio de la inmensa mayoría de las actividades económicas; es
irremplazable, no ampliable por mera voluntad del hombre, irregular en su forma de
presentarse en el tiempo y en el espacio, fácilmente vulnerable y susceptible de usos
sucesivos. [...] Se trata de unrecurso que debe estar disponible no sólo en la cantidad
necesaria sino también con la calidad precisa. [...] Esta disponibilidad debe lograrse
sin degradar el medio ambiente en general, y el recurso en particular”.
Desde el punto de vista económico el agua es, en unos casos, un input intermedio y, en
otros, un consumo final, con numerosos usos tanto privados como públicos. Su gestión,
por tanto,debe tratar de conseguir una utilización lo más eficiente y productiva posible,
sin olvidar que el agua es un recurso natural y, como tal, su administración y asignación
entre las múltiples opciones es diferente a la del resto de los recursos. El agua es un
recurso renovable, económico y escaso, que se obtiene de forma incierta, no
periódica, y que, además, tiende a reducir su renovabilidad enel caso español. Por
otro lado, el valor marginal que se otorga al agua es reducido, ya que, culturalmente, se
considera como un don del cielo que debe ser gratuito. Pero no es así, dado que sus
costes de provisión son elevados al tenerse que extraer (aguas subterráneas, aguas
saladas, etc.), almacenar, transportar, etc. para atender a una demanda superior a la
oferta. Por tanto, el agua esun bien relativamente escaso, en el que ni todos los usos
tienen la misma consideración, ni es posible satisfacer todas las demandas en su
integridad. Considerando que el agua es tanto una materia prima como un activo
medioambiental, la forma en la que se gestione y mantenga influye de manera decisiva
en el crecimiento económico, en la sanidad pública, en el ocio y en la conservación de
losecosistemas de ríos, lagos y costas.
El mercado del agua

La actual Ley de aguas permite, en algunos supuestos, la transferencia de derechos.
Asimismo, el Plan Hidrológico Nacional establece la posibilidad de transferir de una
cuenca a otra, teniendo presente las necesidades fundamentalmente de uso y el caudal
ecológico. Se podría establecer un sistema de mercado de derechos para permitir unamejor asignación e incentivar el ahorro. Teniendo en cuenta el éxito empírico de los
mercados del agua en distintas partes del mundo, tiene interés plantear como debería
llevarse a cabo la posible constitución de un mercado del agua, ya sea de carácter
temporal, ante una situación de sequía, o de forma permanente, como solución a los
problemas de escasez. Así, el mercado del agua supondríala transferencia voluntaria
de los derechos de agua entre un comprador y un vendedor, a un precio fijado por la
oferta y demanda o a un precio fijado por la administración. Los intercambios pueden
realizarse entre cualquier tipo de usuarios, ya sean personas físicas o jurídicas o la
propia administración, independientemente de la finalidad del uso que vayan a darle al
agua y entre usuariospertenecientes a la misma cuenca o entre entidades de
diferentes cuencas. La vigencia de los intercambios, temporal o permanente, será
determinada por los agentes involucrados.
Partiendo de que lo que se desea es construir un mercado y habiéndose obtenido
aceptabilidad social, el mercado llegará cuando se creen derechos transferibles de
uso. Una vez legitimada dicha transferibilidad, losmercados de agua surgirán donde
sea preceptivo que lo hagan: en zonas áridas, donde la demanda supera a la oferta y
es muy costoso o muy difícil aumentar las disponibilidades. Sin embargo, aunque esto
pueda ser común para los diferentes mercados, el agua posee un conjunto de
características que dificultan su funcionamiento.
El principal problema, del que se derivan otras dificultades esta en la...
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