El arte precolombino y panamá indígena

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Director Alfredo Castillero Calvo

Historia General de Panamá
Volumen I Tomo II

COMITÉ NACIONAL DEL CENTENARIO

Historia General de Panamá Director y editor de la obra: Alfredo Castillero Calvo, con la colaboración de Fernando Aparicio © Las ideas, opiniones y la presentación de los datos que aparecen en esta obra son responsabilidad de los autores y constituyen su propia propiedadintelectual. Se reservan todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de esta obra puede reproducirse por ningún procedimiento electrónico o mecánico, incluyendo fotocopia, grabación magnética o cualquier almacenamiento de información y sistema de recuperación, sin autorización expresa de sus autores. Primera edición, agosto de 2004. Publicado por el Comité Nacional del Centenario de la República dePanamá, adscrito al Ministerio de la Presidencia de la República de Panamá.

Edición: Digital Designs Group, Inc. - Panamá Impreso por: D´Vinni Impresores - Bogotá, Colombia. Portada: Mapa de la ciudad de Panamá por el Ing. Fernando Saavedra, 1688 Museo de Historia de Panamá ISBN 9962-02-580-X (obra completa) ISBN 9962-02-581-8 (Volumen I, Tomo I)

HISTORIA GENERAL DE PANAMA

PRIMERA PARTELAS SOCIEDADES ORIGINARIAS

CAPÍTULO I PANAMA PREHISPÁNICO
Por Richard Cooke y Luis Alberto Sánchez Herrera
“La historia es el estudio del pasado con base en la mayor variedad posible de fuentes de información” John Davies, A History of Wales, p. 1

Preludio
Los más de once milenios transcurridos desde la inmigración al istmo de Panamá de los antepasados de los indígenas actuales hastasu primer contacto con los europeos corresponden, por un lado, a la época precolombina, esto es, ‘la que sucedió antes de la colonización española’, y por otro, a la prehistoria - término que, en el contexto de las ciencias sociales, más que aludir a aquella concepción fantasiosa del cavernícola conviviendo con los dinosaurios, se refiere a la ‘carencia de documentación escrita (o anterior aella)’. A diferencia de otras culturas americanas, como los aztecas, zapotecas y mayas, los habitantes precolombinos de Panamá desconocían los sistemas de escritura por lo que harán falta en este capítulo muchas de las clases de información que solemos aprender en las clases de historia, como los nombres de personas, dioses, plantas y animales, las fechas y descripciones de eventos notorios, los tratadosy convenios y los conocimientos astronómicos. Desde luego, esto no quiere decir que, por residir en pequeñas comunidades con casas de cañaza y pencas en vez de imponentes centros urbanos, las comunidades prehispánicas del istmo estuvieran exentas de estética, invención, sabiduría y religiosidad. Más bien lograron una asombrosa destreza técnica en cuanto a los artículos que más valoraban, como losproductos de la orfebrería, alfarería, glíptica1 y talla de madera, hueso, marfil y piedras volcánicas (Figura 1), así como una gran complejidad conceptual y etológica2 en lo que respecta a su vida social, ritual y suntuaria. Su arte está imbuido de un simbolismo tan esotérico y a la vez tan explícito para los usuarios, como lo son el vino, el chi-ro y el pez para los cristianos (Figura 2)3. Porlo tanto, si contáramos con un equivalente de las sagradas escrituras o de los códices mayas para las culturas prehispánicas del istmo, se nos facilitaría el acceder a mejores interpretaciones de las volutas, eslabones e imágenes zoomorfas4 que han sido adoptados por artistas y arquitectos como merecidos símbolos de la nacionalidad panameña. El mero hecho de representar más del 95% de la presenciahumana en Panamá bastaría para destacar la trascendencia de la época precolombina para la historiografía nacional máxime si la lengua materna del 9% de los actuales habitantes del país es una variante moderna de uno de siete idiomas americanos aún vigentes, cuya integridad y antigüedad lingüísticas se equiparan con —y hasta sobrepasan— las del castellano oficial y, por otro lado, si el 36% de...
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