El castor en tierra del fuego

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Tierra del Fuego

Dique en Tierra del Fuego.
Introducidos en un área donde no habitan sus depredadores naturales, como lo es Tierra del Fuego, los castores han modificado miles de hectáreas deterreno y son considerados como una plaga imparable por la población local. Todo surgió en 1946, cuando el Ministerio de Marina de Argentina liberó a 25 parejas de castores americanos en el noreste dellago Fagnano y en las orillas del río Claro, localizados en la Isla Grande de Tierra del Fuego.30 31 Con la introducción de la especie se planeaba mantener una población controlada para fomentar laindustria peletera en la región, ya que en la misma no había especies que pudieran utilizarse para tales fines.3 31 También se dice que fueron llevados a la zona por la marina argentina para que fuerancazados y con sus pieles se hicieran gorros para los oficiales de la propia marina.31 Sin embargo, su intento por mantener a la población controlada fracasó, pues algunos de los animales se dispersaronsiguiendo los cursos de agua y colonizaron la región.30 Alrededor de 1964 llegaron a tierras chilenas.31 Incluso han cruzado el Canal Beagle, como lo prueba su presencia en la Isla Navarino, y hayevidencias de que cruzaron el Estrecho de Magallanes, pues se han hallado ejemplares en la Península de Brunswick, llegando por lo tanto a territorio continental.31
Se desconoce el número exacto decastores que habitan en esta región. La mayoría de las fuentes estiman su población entre los 70.000 y 100.000 ejemplares,32 33 aunque algunos han calculado que podrían ser hasta 200.000.34 Se piensa quetan sólo en la Isla Navarino hay aproximadamente 20.000 individuos.23 Independientemente de su número, los castores han causado graves alteraciones en los ecosistemas de la zona, principalmente enChile, donde el problema se volvió tan extremo que se ha permitido la caza de 10.000 ejemplares por año para reducir su población, además de permitir la venta de sus pieles y carne.32 Como resultado,...
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