El chicle

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El Chicle
Acevedo H., Christian e-mail: chrstn56@hotmail.com Celular: 6045-5505
 Resumen—En este documento se plantea la forma en que el chicle ha evolucionado a través de la historia, además de los métodos de manufactura y de reciclaje del mismo. Términos clave—Chicle, Manufactura, Reciclaje.

I. INTRODUCCIÓN Y BREVE HISTORIA

G

en el colegio o en otros lugares, se les prohíbe alos alumnos mascar chicle, y no sólo en nuestro pequeño país, sino en todo el mundo. Las razones por las que esto es prohibido son varias: no permitir ningún tipo de broma pesada entre alumnos, o evitar el “mal hábito” de mascar chicle en público (acción de los “rebeldes”), crear uniformidad entre los alumnos, entre otros. A la amada y odiada goma de mascar, con el tiempo, se le han atribuidodistintas propiedades: desde un medio de “mejora cultural”, al indicar que el complejo movimiento de mascar repetitivo que requiere aumenta la memoria espacial, según científicos de la Universidad de Gifu, en Japón [1]; pasando por ser una pesadilla para los dentistas, por el contenido de azúcar en los mismos; hasta llegar a extremos donde, en el pasado, se aseguraba que los que realizaban la actividadde mascar chicle (conocida como “chicleo”) eran vistas como vagos de mal vivir [2]; y sin olvidar que hoy día se utiliza justamente como un aditivo con nicotina que permite a los viciosos del cigarrillo dejar su mal hábito (sin embargo, no debe confundirse estos con los chicles habitualmente mascados, pues no saben muy bien tienen propósito medicinal) [3]. Hay dos versiones del chicle que comemoshoy día: se sabe que hace ya mucho, unos 9 milenios en el pasado, en Europa se mascaba resina de abedul, y que ya en Centroamérica, los mayas mascaban chicle con propósitos de limpieza bucal, y también para matar el hambre y la sed, obtenido de la resina del árbol Manilkara Zapota (en lengua náhuatl, se le llamaba a esta goma chictli, y los mayas le denominaban sicte) [4] [5]. Sin embargo, elchicle que mascamos actualmente se introdujo al mundo moderno gracias al exilio del presidente

ENERALMENTE,

mejicano en Nueva York, Antonio López de Santa-Anna. Ahí este caballero conoció al estadounidense Thomas (aunque la historia varía su nombre en algunos casos, y hasta sus profesiones, pero su apellido es bastante conocido en la industria del chicle) Adams. Desde que Santa-Anna mostró aAdams el chictli, este puso manos a la obra para comenzar a realizar un producto similar para hacer juguetes y llantas de bicicletas. Sin embargo, con el pasar del tiempo, notaron que la goma era demasiado blanda para este propósito. Recordando los usos principales del mismo para la higiene dental, dado por los aztecas, Adams decidió meterse a la boca un poco de la goma que usaron para losexperimentos, y le gustó su sabor. Decidieron añadirle azúcar y patentar, en 1869, lo que era conocido en aquel entonces como “Adams New York Chewing Gum”, conocido hoy día simplemente como chicles “Adams”. El mismo comenzó, por cierto, a venderse en farmacias. [5] Sin embargo, hoy día, la base de goma del chicle (llamada en inglés GUM BASE) no está hecha, en la mayoría de los chicles, de la resina naturaldel árbol, sino de distintos plásticos y componentes químicos. Entre ellos podemos mencionar: acetato de polivinilo (componente utilizado generalmente para gomas adhesivas para elementos porosos, como la madera y el papel), hidroxibutilanisol o BHA (un derivado del petróleo, usado como antioxidante, sin embargo un potente agente cancerígeno comprobado desde 1986 y ha sido eliminado en Japón porsu elevada toxicidad) entre otros químicos añadidos a este cóctel. Su elevado contenido de elementos derivados de petróleo, lo que lo asemeja más a plástico que a comida, los hace tan biodegradables como estos [6] [7]. Hay dos preguntas que pretenden responderse con este trabajo: 1. ¿Cómo se produce el chicle? 2. ¿Puede dársele algún uso luego de masticarlo? A continuación, pretende dársele...
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