El conocimiento

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EL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO

1. ¿Es el conocimiento un problema?

            No lo parece así, a primera vista. Estamos tan habituados, en nuestra vida cotidiana, en todo lo que decimos y pensamos, a manejar una cantidad tan grande de conocimientos que, por eso, el conocimiento se nos presenta como algo natural casi, que no cuesta esfuerzo adquirir. Todos sabemos que la Tierra es esférica,que el átomo se compone de un núcleo y electrones, que Colón arribó a América un 12 de octubre de 1492. Todo parece muy sencillo hasta aquí: lo dicen los manuales escolares y los periódicos, lo repite la gente, nadie intenta negarlo. Pero nuestra perspectiva cambia radicalmente si, de pronto hacemos una sencilla pregunta: ¿cómo es que sabemos todo esto? ¿Cómo sabemos que es verdad, si no hemospodido comprobarlo directa y personalmente? y aún más, aun cuando lo comprobáramos en apariencia, ¿podríamos estar seguros de lo que vemos, oímos y sentimos? Porque el Sol parece girar alrededor de nuestro planeta, y sabemos que eso no es cierto; la materia presenta un exterior inerte, y sin embargo está cargada de una tremenda energía en su interior, y así con todo.

            Al llegar a estepunto es que podemos entonces vislumbrar que existe un problema alrededor de lo que es el conocer, el saber algo acerca de los objetos que nos rodean y acerca de nosotros mismos. Y este problema radica fundamentalmente en que los seres humanos necesitan para desarrollar su vida y responder a sus inquietudes, de un conjunto amplio de conocimientos pero, por otra parte, la verdad no se muestra directay llanamente a nuestra percepción, debe ser buscada, encontrada por medio de un trabajo indagatorio que tiene como referencia los mismos objetos de los que intentamos conocer algo.

            Surge entonces una primera distinción que es preciso resaltar, particularmente para los estudiantes: no debemos confundir una afirmación (que puede ser cierta o falsa, no importa en este caso) respecto aun hecho, o a un objeto, con el proceso mediante el cual se ha obtenido el conocimiento cuyo resultado es esa afirmación. En otras palabras, aquello que dice un profesor o que leemos en un libro o un periódico digamos, por ejemplo, que la economía suiza crece a un ritmo del 4 por ciento anual, es una afirmación, cierta o falsa, que nosotros podemos recordar y utilizar; es, por tanto, unconocimiento, que recibimos si se quiere de un modo pasivo, y que incorporamos y relacionamos con otros que poseemos de antemano. Pero resulta evidente que alguien, una o más personas, son los responsables de esa afirmación; alguien, de algún modo, ha estudiado la economía suiza, para seguir con nuestro ejemplo, y ha determinado por algún medio que su crecimiento anual es del 4 por ciento y no del 3 o del5 por ciento, ¿cómo lo ha hecho?, de qué recursos se ha valido para saberlo: Este es el punto que nos interesa. Aquí, cuando comenzamos a preocuparnos acerca del modo en que se ha adquirido un conocimiento, o que intentamos encontrar un conocimiento nuevo, se nos presentan problemas de variada índole, muchos de los cuales son el campo de estudio de la metodología. Algunos de ellos, los másgenerales, serán apenas esbozados en nuestro curso.

2. El conocimiento como proceso

            El hombre parece haber sido siempre un ser preocupado por entender y desentrañar el mundo que lo rodea, por penetrar en sus relaciones y en sus leyes, por atisbar hacia el futuro, descubriendo el posible sentido de las cosas que existen a su alrededor. No podemos aquí discutir por qué ocurre esto, niresumir tampoco las varias teorizaciones que existen al respecto. Puede sin embargo, ser útil intentar una breve digresión.

            Desde que la especie humana comenzó a crear cultura, es decir, a modificar y remodelar el ambiente que la rodeaba para sobrevivir y desarrollarse, fue necesario también que el hombre comprendiera la naturaleza y las mutaciones de los objetos que lo rodeaban....
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