El deterioro cognitivo: una mirada previsora

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http://www.fchst.unlpam.edu.ar/iciels/031.pdf

PROCESOS PSICOLÓGICOS DEL APRENDIZAJE Y CONFIGURACIONES
PEDAGÓGICAS EN LA EDUCACIÓN GERONTOLÓGICA
Perspectivas sobre capacidad intelectual y envejecimiento
Las más extendidas y frecuentes imágenes acerca de la vejez suponen un progresivo e
irreversible declive intelectual como propio de esta etapa vital. En las últimas décadas, desde
el nuevoparadigma del curso vital se han presentado pruebas empíricas (Baltes, Reefe y
Lipsitt 1980, Baltes P., Staundinger, U , Linderberger, U. 1999) que permiten matizar las
concepciones decrementales sobre el funcionamiento cognitivo durante la vejez. Asimismo, la
oferta de actividades educativas para este grupo etario ha ido creciendo. El presente trabajo
aborda brevemente, por un lado, lasparticularidades de los procesos psicológicos vinculados
al aprendizaje en la vejez, y por otro, propone aportes para una pedagogía de la tercera edad.
A pesar de que encontramos permanentemente en nuestra experiencia diaria ejemplos de
personas que mantienen un alto rendimiento intelectual en la edad avanzada, concepciones
clásicas en Psicología han enfatizado las diferencias existentes entredistintos grupos de edad
poniendo de relieve que en las últimas etapas de la vida se aprecia inequívocamente un
deterioro en el funcionamiento intelectual y cognitivo de los seres humanos. Ya a fines del
siglo XIX, Galton, influido por una concepción fuertemente innatista del funcionamiento
cognitivo, comienza con estudios estadísticos que sostienen la teoría de las dos fases: una
creciente hastalos 20 años de edad, luego una meseta hasta los 60 años y otra fase decreciente
a partir de esta edad. La inteligencia es conceptualizada como una capacidad determinada
biológicamente que va deteriorándose paralelamente al organismo del que depende. En el
siglo XX, estudios de Wechsler y Bellevue, (1944) verificaron un considerable descenso del
rendimiento cognitivo con el aumento de la edad.Miles plantea la importancia del
rendimiento intelectual alcanzado en las primeras etapas del desarrollo ya que el mismo
compensaría en cierta forma el deterioro asociado a la edad.
No obstante, estudios posteriores evidencian que la edad no explica sino una porción (20-25 %)
del total de la varianza del rendimiento intelectual (Heaton, Grant, Mattheus, 1986; Baltes y
Willis, 1982; Berg,Nilsson, Svanborg, 1988; Labouvie-Vief, 1985). Investigadores de la
Universidad de Harvard sostienen que las personas conservan intactas sus facultades mentales
por lo menos hasta los 70 años y un 30% llegan sin ningún problema a los ochenta o noventa
años. Según Schaie, (1990), las habilidades mentales fluidas como la velocidad en el
procesamiento de la información reflejan más influencia dedeterminaciones biogenéticas y
tienden a declinar en la mediana edad. Sin embargo, las habilidades cristalizadas reflejan la
influencia sociocultural y pueden desplegar un incremento con la edad.
Entre las críticas clásicas al modelo decremental, destacamos las siguientes:
1) La adopción de un concepto de inteligencia general. Esta sufriría un deterioro global
durante el envejecimiento. Sinembargo, el análisis factorial permite analizar de manera
diferencial las funciones y capacidades cognitivas en la vejez. Esto implica un alejamiento del
concepto de inteligencia general para ir a un modelo de funciones primarias relativamente
independientes (Groffmann, 1964). Parece ser que los rasgos intelectuales están sometidos a
desplazamientos y reorganizaciones irregulares dentro de losperíodos de la vida, es decir que
determinadas facultades alcanzan su punto máximo en momentos diferentes (Riegel, 1959;
Baltes y Graf, 1996 con su modelo de los dos componentes del desarrollo intelectual).
2) Incidencia del factor tiempo en el resultado de pruebas de inteligencia. El tiempo influye
sobre la percepción sensorial, la actualización de la información general, el comportamiento
en...
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