El ecosistema urbano

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EL ECOSISTEMA URBANO

3. El ecosistema urbano.
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  | Componentes.
Las ciudades constituyen ecosistemas peculiares donde predomina la especie humana, y en los cuales se produce una gran concentración de población y de actividades y productos. Tienen gran dependencia del exterior porque en ellas no suele haber producción primaria, el consumo de energía es muy superior a la disponibilidadlocal de energías y la producción de desechos y de contaminación es muy elevada y debe ser expulsada fuera del entorno urbano. Como señala E.P Odum, la ciudad es un sistema heterótrofo incompleto, que tiene una gran incidencia sobre los ecosistemas de los que se nutre y a los que destina sus residuos. Este impacto se denomina huella ecológica de la ciudad.

Como en todo ecosistema, en lasciudades se puede distinguir su parte abiótica y su parte biótica, y unos flujos de energía y materiales. Los flujos de entrada pueden ser de tipo natural o artificial. Entre los primeros se encuentra la radiación solar, el oxígeno y el agua. Los alimentos también son extraídos de fuera de la ciudad, pero no porque la producción local de alimentos sea incompatible con las ciudades, sino porque el procesode urbanización de las sociedades industriales ha hecho desaparecer los cultivos urbanos, salvo en algunas ciudades de países en vías de desarrollo. Otras materias primas y algunos productos transformados también son importadas de fuera de la ciudad, para hacer productos manufacturados.

En cuanto a los flujos de salida, algunos se producen de manera natural, sin intervención expresa humana. Porejemplo, la ciudad emite dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y de azufre y otros gases contaminantes y partículas en suspensión. También emite ozono y vapor de agua, y refleja parte de la radiación solar recibida. Los demás flujos de salida requieren trabajo humano. Son de dos grandes tipos, los productos manufacturados y los residuos. Estos últimos, a diferencia de los ecosistemanaturales, no tienen un flujo circular, sino lineal. Pasan a ser elementos no digeridos, no son recursos utilizables por el ecosistema, sino materiales perturbadores de los ecosistemas vivos. Dado que las ciudades constituyen la forma dominante de asentamiento humano y que nos encaminamos hacia un proceso de urbanización espectacular a nivel mundial, es preciso conocer cuál es la configuración yel metabolismos de los ecosistemas urbanos, pues de la sostenibilidad o insostenibilidad de los mismos dependerá la sostenibilidad global del planeta |
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  | Anatomía o configuración de los sistemas urbanos. Las ciudades crecen demográficamente debido al crecimiento interno o vegetativo y a los movimientos migratorios hacia la ciudad. Estos últimos están asociados a aspectos económicos,de producción industrial y prestación de servicios que atraen población a las ciudades. Podría hablarse de un doble fenómeno migratorio urbano: migración centrípeta del campo a la ciudad y migración centrífuga de los residentes de la ciudad hacia un área urbana metropolitana extensa. Sin embargo en la evolución reciente de las ciudades se crece más en extensión que en población, produciéndose unaexpansión urbana hacia la corona metropolitana. |

El incremento de población y la expansión urbana hacia las coronas metropolitanas, conlleva un aumento considerable de las infraestructuras urbanas y vías de comunicación. La creciente demanda de suelo para infraestructura viaria, para espacio dedicado a servicios y para redes de abastecimiento y vertido, acentúan la ocupación de suelo porhabitante. En este proceso se van ocupando los suelos de mayor interés ecológico y agronómico. Tanto los asentamientos humanos como la proliferación de industrias causan la destrucción de suelo agrícola o forestal, produciendo así un desorden de los ecosistemas.

Por tanto, se puede decir que los ecosistemas urbanos crecen a un ritmo rápido y que cualitativamente se trata de ecosistemas que se...
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