El fuego y los ecosistemas

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El fuego es un proceso natural que ha jugado un papel importante
en la formación de nuestro medio ambiente y en el mantenimiento
de la biodiversidad en todo el mundo.Los beneficios e impactos del
fuego son amplios; la mayoría de los hábitats terrestres dependen
del fuego para su sostenibilidad ecológica.
El fuego a menudo determinala distribución de los hábitats, el
flujo del carbono y los nutrientes y las propiedades de retención
del agua de los suelos. En hábitats adaptados al fuego ydependientes
del mismo para su salud ecológica, la exclusión del fuego
a menudo resulta en una reducción de la biodiversidad y un
aumento en la densidad de la vegetación, amenudo aumentando
el peligro de un incendio catastrófico con el correr del tiempo.
Asimismo, el fuego ha sido, y todavía es, una herramienta
importante usada por losseres humanos para moldear el suelo,
produciendo paisajes culturales que también pueden apoyar la
salud ecológica. Sin embargo, en hábitats no adaptados al fuego
—comoson gran parte de los bosques tropicales latifoliados
del mundo— la introducción del fuego por parte de los seres
humanos puede causar transformaciones que provoquenpérdidas sociales, económicas, ambientales y de especies.
Cuando las acciones humanas causan demasiado, muy poco o
el tipo de fuego equivocado, el fuego puede amenazarnuestro
medio ambiente liberando niveles inaceptables de gases de
efecto invernadero en la atmósfera, proporcionando vías de
acceso para especies invasoras dañinas,alterando la hidrología
del paisaje, perjudicando la calidad del aire local y regional y
planteando un riesgo directo y a menudo más severo a las
viviendas humanas.
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