El lado bueno de las arañas

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El lado bueno de las arañas
Amedrentan a los seres humanos, son protagonistas de películas de terror y su picadura puede causar la muerte. Pero las arañas también tienen su lado bueno: según un grupo de científicos, sus telarañas podrían servir para elaborar una serie de nuevos materiales para usos médicos, industriales y militares, tales como micro suturas quirúrgicas, cuerdas especiales o ropablindada extremadamente ligera.
 
Están presentes en todo el planeta, desde los áridos desiertos hasta las regiones polares, y pese a que forman un grupo diferente a la "clase insectos", ya que, entre otras cosas, poseen ocho patas, se las incluye en esa categoría y se les asocia con ellos.
Son importantísimas en los diferentes ecosistemas, debido a que son "consumidores secundarios", lo quesignifica que se alimentan de otros animales, fundamentalmente insectos, controlando sus poblaciones... Son ellas... ¡las arañas!.
¿Te desagradan? ¿Te dan susto? ¿te provocan rechazo? Mucha gente sufre de araneofobia (o aracnofobia), es decir, un rechazo natural hacia estos "bichos". Esto, pese a que tan sólo el 0,05 % de las 35.000 especies de arañas más conocidas en el mundo tienen una ponzoñaque puede resultar peligrosa para el ser humano.
Pero recientemente se ha descubierto otro argumento, que eleva los bonos a favor de las arañas: las telarañas podrían servir para elaborar una serie de nuevos materiales para usos médicos, industriales y militares, tales como micro suturas quirúrgicas, cuerdas especiales o ropa blindada extremadamente ligera.
Sucede que durante mucho tiempo loscientíficos han estado intentando descubrir las cualidades de la seda con que las arañas tejen sus telas, y recientemente un grupo de biólogos en Estados Unidos aseguraron que dieron con el secreto de la composición genética de este material. Se trata de la "receta" de la seda que la viuda negra - una de las más resistentes del mundo arácnido - utiliza para tejer su telaraña.
Concretamente, losinvestigadores de la Universidad de California en Riverside identificaron los genes y determinaron las secuencias de ADN de dos proteínas claves de la llamada seda "Dragline" de la viuda negra. Se logró identificar los genes que codifican las proteínas MaSp1 y MaSp2, y se pudo así determinar la secuencia completa del ADN de estos genes.
|Más sobre las telas de araña |
|- Las arañastejen sus telas para atrapar a |
|sus presas, hacer puertas para las |
|madrigueras en el suelo, trasladarse |
|ayudadas por el viento, hacer capullos con |
|sus huevos e, incluso, para el cortejo. |
|- Los machos de algunas especies presentan a|
|las hembras moscas envueltas en telarañas |
|para cortejarlas. |
|- Las especies cazadorassubmarinas utilizan|
|las telarañas para cubrirse con una burbuja |
|de aire para poder respirar bajo el agua. |
|- Las arañas no producen solamente un tipo |
|de tela. Fabrican ¡siete tipos diferentes!. |
|- Por lo general, utilizan uno para envolver|
|a sus presas una vez capturadas, otro para |
|tejer un capullo para sus huevos, y cinco |
|tipos para la construcción de las telarañas ||y otras estructuras, como el caso de las |
|arañas subterráneas, que excavan un hoyo en |
|el suelo y fabrican una trampa o puerta con |
|tierra y seda. |
|- Cada tipo de hilo se produce en hilanderas|
|diferentes, y está compuesto de diversas |
|proteínas. |

Sucede que para hacer sus redes, las arañas producen hastasiete tipos distintos de seda (ver recuadro), y la telaraña de la viuda negra está hecha principalmente de un tipo de seda llamada "Dragline", la cual es utilizada por este insecto como base estructural de su telaraña y para apoyar el peso de su cuerpo cuando se mueve por la tela.
Este tipo de seda es conocida por sus extraordinarias propiedades de fuerza y flexibilidad. Es una combinación que...
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