El liberalismo y el marxismo

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ORÍGENES Y PRIMERAS TEORÍAS SOBRE

LA OPINIÓN PUBLICA:

EL LIBERALISMO Y EL MARXISMO

Por CANDIDO MONZÓN ARRIBAS

SUMARIO

I. Antecedentes de la opinión pública.—II. La Ilustración y el liberalismo.

1. El liberalismo político y económico. 2. Articulación de la opinión

pública.—III. El marxismo. La opinión pública: A) En la sociedad burguesa;

B) En la sociedad socialista.

I .ANTECEDENTES PE LA OPINIÓN PUBLICA

Se considera 1750 como el año en que se utiliza por primera vez la expresión

«opinión pública», cuando Rousseau se presenta al premio de la Academia

de Dijon con su «Discurso sobre las ciencias y las artes» (1). Si bien

la paternidad de la expresión le corresponde a Rousseau, los primeros esbozos

teóricos de la opinión pública se suelen atribuir alos fisiócratas, especialmente

a Louis Sebastián Mercier de la Riviere, que parece haber sido el

primero en captar el estricto sentido de «opinión pública» y entrever su rol

social (2).

Desde finales de la Edad Media hasta la segunda mitad del siglo xvm se

suceden una serie de acontecimientos que poco a poco van cambiando la

mentalidad y preparan, en lo que a opinión pública serefiere, la toma de

(1) J. J. ROUSSEAU, Del contrato social. Discursos, «Discurso sobre las ciencias y las

artes», Alianza Editorial, Madrid, 1980, pág. 163.

(2) J. HABERMAS, Historia y crítica de la opinión pública, Gustavo Gili, Barcelona,

1981, págs. 129 y 130.

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Revista de Estudios Políticos (Nueva Época)

Número 44, Marzo-Abril 1985

CANDIDO MONZÓN ARRIBAS

concienciadel fenómeno así como el papel que pueda jugar en la sociedad

como fuerza moral y crítica.

Con el Renacimiento se inicia un proceso de mayor confianza en el hombre

y un uso de la razón para percibir y solucionar los problemas que el

hombre tiene planteados aquí y ahora. La razón se libera de la fe, se vuelve

autónoma, y se aleja poco a poco de la idea de lo trascendente. Loshumanistas

descubren nuevas formas de rigor intelectual, desarrollan el espíritu

crítico de los textos y manifiestan un gran respeto por la libertad de opinión

(3). La revolución científica, que se extiende desde el siglo xv hasta

el XVII es, ante todo, una revolución en la manera de entender la realidad

que entraña una nueva perspectiva en las actitudes mentales. Galileo, querepresenta el espíritu científico y racionalista de la época, defiende el examen

libre de la realidad, atento sólo a pruebas empíricas y a normas de la lógica

frente a los principios de la afirmación dogmática (4).

Nicolás de Maquiavelo, en El Príncipe, desarrolla dos ideas fundamentales

para explicar la comunicación política entre gobernantes y gobernados.

Por un lado, piensa que elpríncipe debe tener o conseguir el favor popular:

«A un príncipe le es necesario tener al pueblo de su lado: de lo contrario, no

tiene remedio en la adversidad» (5). Por otro, gobernar implica una cierta

técnica de las relaciones con las actitudes del pueblo, que habrán de formarse

o reformarse por el príncipe cuando fuese necesario (6). Por tanto, en las

relaciones del príncipe con elpueblo, aquél deberá cuidar su imagen, su reputación

y no importará el manejo de la opinión pública con tal de mantenerse

en el poder. Hasta la hipocresía puede convertirse en un deber (7).

Entre los movimientos de la época, el que puso en acción a la gran mayoría

de las conciencias europeas fue el protestantismo, tanto en el plano religioso

como en el político. Lutero, Calvino yZwinglio fueron auténticos

líderes de opinión y las sectas minoritarias que surgieron del protestantismo

jugarán en siglos posteriores un papel fundamental en la lucha por la conquista

de las libertades. Aparte de la ruptura con Roma, las implicaciones

políticas en los conflictos entre los príncipes y el emperador, la interpretación

diferente en materia de fe y costumbres, el...
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