El mono desnudo

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  • Publicado : 1 de diciembre de 2010
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Es interesante el hecho de que, en nuestra especie, esta supresión
neoténica del crecimiento piloso no ha sido enteramente lograda. El feto en
desarrollo inicia el camino hacia el pelaje típico delos mamíferos, hasta el punto
de que, entre el sexto y el octavo mes de su vida intrauterina, está casi
completamente cubierto de finísimo vello. Esta envoltura fetal se denomina lanugo
y no seexpulsa hasta muy poco antes del nacimiento. Los niños prematuros
llegan a veces al mundo provistos de su lanugo, para susto de sus padres; pero,
salvo en contadas ocasiones, aquél se cae rápidamente.Sólo se conocen unos
treinta casos de familias que han producido retoños hirsutos cuyo vello se ha
conservado hasta la edad adulta.
Sin embargo, todos los miembros adultos de nuestra especie poseenuna
gran cantidad de pelos en el cuerpo; más, en realidad, que nuestros parientes los
chimpancés. Nuestra apariencia se debe, más que a la pérdida de ello, a la finura
del que tenemos. (Diré, depaso, que esto no es aplicable a todas las razas: los
negros han sufrido una verdadera pérdida de vello, además de la aparente.) Esta
circunstancia ha inducido a ciertos anatomistas a declarar que nopodemos
considerarnos como una especie lampiña o desnuda, y un famoso autor llegó a
decir que la declaración de que somos «los menos velludos de todos los primates
está muy lejos de ser cierta;afortunadamente, no necesitamos para nada las
numerosas y extrañas teorías formuladas para explicar nuestra imaginaria pérdida
de vello». Esto carece de sentido. Es como decir que el ciego no es ciegoporque
tiene un par de ojos. Desde el punto de vista funcional, estamos completamente
desnudos, y nuestra piel está plenamente expuesta al mundo exterior. Este estado
de cosas tiene que ser aúnexplicado, independientemente de los pelitos que
podamos contar con ayuda de una lupa.
La explicación neoténica nos da solamente una clave de cómo pudo
producirse la denudación. Nada nos dice...
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