El ojo del golem

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EL OJO DEL GOLEM
(Saga de Bartimeo, 2) Jonathan Stroud
2004, Golem's Eye Traducción: Laura Martín de Dios

Prólogo
Praga, 1868 Al anochecer comenzaron a encenderse las hogueras del enemigo, una tras otra, en mayor número que cualquier noche anterior. A lo lejos, en la penumbra de la planicie, las luces lanzaban destellos como si se tratase de relucientes piedras preciosas, tan numerosas quedaba la impresión de que una ciudad encantada había brotado de la tierra. Por el contrario, dentro de las murallas las casas tenían los postigos cerrados y las luces apagadas. Se había producido un extraño cambio de papeles: Praga estaba a oscuras y en silencio, mientras que los alrededores eran un hervidero de vida. Poco después, el viento del oeste comenzó a amainar. Había estado aullando confuerza durante horas, trayendo noticias del avance del enemigo: el traqueteo de las máquinas de asedio, el llamamiento a las tropas y a los animales, los suspiros de los espíritus cautivos, las fragancias de los conjuros... En aquellos momentos, a una velocidad sobrenatural, el mundo había enmudecido y el aire se había sumido en el silencio. Yo flotaba muy por encima del monasterio de Strahov,dentro de los magníficos muros -que había construido trescientos años atrás- de la ciudad. Mis alas de piel curtida se batían con movimientos enérgicos y lentos. Oteé el horizonte repasando los siete planos y lo que vi no contribuyó a alegrarme la vista. [Los siete planos: los siete planos accesibles se superponen unos a otros y cada uno revela determinados aspectos de la realidad. El primero incluyelas cosas materiales ordinarias (árboles, edificios, humanos, animales, etc.) visibles para todos, mientras que en los otros seis espíritus de diferentes tipos se ocupan tranquilamente de sus cosas. Los seres superiores (como yo) utilizan su visión interna para contemplar los siete

planos a la vez, pero las criaturas más simples han de contentarse con muchos menos. Los humanos son unascriaturas increíblemente simples. Los hechiceros utilizan lentillas para ver el segundo y el tercer plano, pero la mayoría de la gente sólo ve el primero, de modo que no perciben ningún tipo de actividad mágica. Por ejemplo, probablemente haya algo invisible y con numerosos tentáculos suspendido en el aire a tus espaldas AHORA MISMO]. El grueso del ejército británico se envolvía en conjuros y lasemanaciones enérgicas ya batían contra la base de la Colina del Castillo. Las auras de un vasto contingente de espíritus despuntaban ligeramente en la penumbra. Un número cada vez mayor de fugaces temblores en los planos indicaba la llegada de nuevos batallones sin cesar. Varias milicias de soldados humanos avanzaban por el oscuro terreno con un claro objetivo. En medio se levantaba un conjunto de enormestiendas blancas, abombadas como huevos de rocho, envueltas y protegidas por una tupida telaraña de escudos y conjuros varios [Sin duda era allí donde se escondían los hechiceros británicos, a una distancia prudencial de la acción. Mis amos checos eran iguales. En tiempos de guerra, los hechiceros siempre optan por reservarse los trabajos más peligrosos, tareas como defender sin temor ingentescantidades de comida y bebida unos cuantos kilómetros más atrás de la línea de fuego]. Alcé la vista hacia el cielo encapotado. Por el oeste se avecinaba una tormentosa y oscura amalgama de nubes salpicadas de hebras amarillentas. A gran altura y apenas visibles bajo la luz mortecina, divisé seis puntos tenues dando vueltas a bastante distancia del alcance de una detonación. Avanzaban con paso seguropara inspeccionar por última vez las murallas y comprobar la resistencia de nuestras defensas. Por cierto... yo debía estar haciendo lo mismo. En la Puerta de Strahov, el puesto de avanzada más alejado y vulnerable de las murallas, se había levantado y reforzado la torre. Las viejas puertas estaban selladas con maleficios triples y profusión de mecanismos con resorte, y las amenazadoras almenas...
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