El planeta tierra funciona con agua

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El planeta Tierra funciona con agua
El agua sostiene la biosfera
La vida en la Tierra nació en forma de partículas capaces de reproducirse inmersas en el mar primordial. Novelistas y científicos han imaginado otros mundos donde la vida podría estar basada en otras moléculas –por ejemplo, animales de silicio nadando en un océano de azufre líquido–. Pero en nuestro planeta la vida está construidade carbono y se desarrolla en un medio acuoso. El agua es el soporte imprescindible para todos los procesos biológicos. Su cantidad, calidad y estado –en forma de hielo, vapor o líquido– determina el funcionamiento de los ecosistemas. Al mismo tiempo, el agua se desplaza por la maquinaria atmosférica en un ciclo a escala planetaria. La mayor parte del agua se encuentra en estado líquido en losocéanos; la evaporación de éstos lanza a la atmósfera millones de toneladas de agua en forma gaseosa, parte de la cual volverá a caer sobre los continentes como lluvia o nieve. La densidad de lluvias se distribuye aproximadamente en bandas paralelas, con un máximo en el ecuador y un mínimo en la zona subtropical. La topografía de los continentes influye a su vez en la distribución de lasprecipitaciones. Como resultado, el agua se distribuye en nuestro planeta de manera muy variada. En las tierras emergidas la disponibilidad de agua es siempre limitada y los seres vivos deben protegerse de la desecación con adaptaciones especiales. En los ecosistemas desérticos extremos, la carencia de agua es tal que apenas permite la supervivencia de unas pocas plantas por hectárea y la biomasa es muyreducida. El extremo opuesto es la pluviselva ecuatorial, donde la elevada disponibilidad de agua y las altas temperaturas permiten la existencia de una gran cantidad de materia viva. Una gran masa de agua dulce está secuestrada en forma de hielo en los casquetes polares y las cumbres más altas de los macizos montañosos. Aunque hay mucha agua disponible en apariencia, las bajas temperaturas hacen quelos ecosistemas polares funcionen como los de tipo desértico. Dentro de un rango de temperaturas adecuadas, la disponibilidad de agua es el principal factor determinante de la complejidad y capacidad de sustentación de los ecosistemas. Uno de estos ecosistemas o mundos particulares es el Mediterráneo.

La distribución del agua en nuestro planeta
La Tierra es el único planeta del sistema solardonde se puede encontrar agua líquida en grandes cantidades. Sólo el 2,5% del agua que cubre nuestro planeta es agua
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dulce, y el 70% de esta cantidad se encuentra congelada en los casquetes polares. Menos del 1% de los recursos mundiales de agua dulce es accesible para el consumo humano. La distribución de este agua dulce depende de un ciclo hidrológico global y de su efecto sobre lascondiciones locales.

FIGURA 1. D ISTRIBUCIÓN
PLANETA.

DEL

VOLUMEN DE AGUA EN NUESTRO

Es muy importante para el funcionamiento de la máquina atmosférica de la Tierra la gran cantidad de agua que se evapora en los océanos, especialmente en los mares cálidos del ecuador y los trópicos o en mares interiores como el Mediterráneo. El choque de aire cargado de humedad con otras masas de aire fríocausa la condensación del vapor de agua en gotas de lluvia o copos de nieve. Estas precipitaciones, cuando caen sobre la masa continental, son devueltas en parte a la atmósfera por evaporación directa desde el suelo desnudo o a través de las plantas. Las plantas son reactores biológicos. Utilizan la energía solar y el agua para hacer funcionar el mecanismo de la fotosíntesis: dióxido de carbono +agua + energía solar = hidratos de carbono, componentes básicos de los tejidos de las plantas. Pero esta es sólo una parte del funcionamiento de las plantas. La otra es la respiración: las plantas “queman” los hidratos de carbono en presencia de oxígeno y producen dióxido de carbono y agua. Un solo árbol de buen tamaño puede evaporar a la atmósfera unos 250 l/día. La topografía y la distribución...
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