El rumbo de las reformas

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2003

7

El rumbo de las reformas. Hacia una nueva agenda para América Latina
Joseph E. Stiglitz
Profesor de Economía y Finanzas, Graduate School of Business, Universidad de Columbia. Premio Nobel de Economía 2001 Kb2120@columbia.edu

En el artículo se esboza una nueva agenda para las reformas, que seconcentra en lo que los países latinoamericanos pueden hacer en el régimen internacional actual, y se identifican las deficiencias de la agenda anterior: i) las reformas aumentaron la exposición de los países al riesgo, sin acrecentar su capacidad de enfrentarlo; ii) las reformas macroeconómicas no han sido equilibradas; iii) las reformas impulsaron la privatización y el fortalecimiento del sectorprivado, pero dieron escasa importancia al mejoramiento del sector público. Además, se argumenta a favor de formular un conjunto de políticas económicas que reflejen un mayor equilibrio entre los mercados y el Estado; que superen el excesivo énfasis en la inflación para atender más a la creación de empleos; que no se concentren tanto en la privatización de empresas existentes como en crear empresasnuevas; y que se alejen de la creencia en el goteo del crecimiento y centren la atención en la reducción de la pobreza, de manera que la agenda económica de reforma se ubique dentro del contexto más amplio de la transformación de la sociedad.

A G O S T O 2 0 0 PARA AMERICA LATINA • JOSEPH E. STIGLITZ EL RUMBO DE LAS REFORMAS. HACIA UNA NUEVA AGENDA 3

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REVISTA

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I
Introducción
El experimento denominado de reforma está fracasando en América Latina. Después de un breve repunte a principios del decenio de 1990, el crecimiento se ha hecho más lento (gráfico 1). Muchos de los países de la región sufren recesiones, depresiones y crisis, algunas de las cuales han alcanzado niveles sin precedentes, que recuerdan a los de la Gran Depresión.1Argentina, la alumna más destacada durante las primeras tres cuartas partes de la década, no sólo ha sufrido una crisis, sino que, por lo menos en algunos aspectos, ha sido denostada más allá de toda medida.2 Brasil, que también fue un alumno aventajado de la reforma, está pasando por una crisis en este preciso momento.3 Una estrategia de reforma que prometió crear una prosperidad sin preGRAFICO1

cedentes ha fracasado de una manera casi sin precedentes. Sus críticos habían dicho que si bien era posible que generara un crecimiento, les preocupaba que ese crecimiento no se distribuyera en forma amplia. Los resultados han sido peores de lo que muchos de sus críticos temían: para gran parte de la región, la reforma no sólo no ha generado crecimiento, sino que además, por lo menos enalgunos lugares, ha contribuido a aumentar la desigualdad y la pobreza (cuadros 1 y 2). Deseo, en esta exposición, explicar e interpretar esos fracasos y definir el marco de un nuevo programa de reforma económica para América Latina. Hace algunos años se hablaba de una “segunda generación de reformas”. Se suponía que los países de la región estaban

América Latina y el Caribe y Estados Unidos:Crecimiento del PIB per cápita, 1990-2001 (Porcentaje anual)

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Porcentaje de crecimiento anual

3 2 1 0 -1 -2 -3 América Latina y el Caribe Estados Unidos 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 9998 1999 2000 2001

Fuente: Indicadores del desarrollo mundial (Banco Mundial, varios años).

Este artículo recoge una conferencia magistral con ocasión de la Segunda Cátedra Raúl Prebisch, dictada enla Comisión Económica para América Latina y el Caribe, en Santiago de Chile, el 26 de agosto de 2002. Deseo expresar mi agradecimiento a José Antonio Ocampo, a Dani Rodrik y a los participantes de los seminarios celebrados en la CEPAL y en la Universidad Federal de Rio de Janeiro en los que se presentaron versiones anteriores de este trabajo. También le estoy muy agradecido a Sergio Godoy por...
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