El símil en homero

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Poesía de la Ilíada Los símiles En Homero el símil es una figura muy abundante, más que la metáfora. Una gran diferencia separa a ambos: el símil pertenece a la esfera del pensamiento y la metáfora a la esfera del lenguaje. Rasgos generales del símil: 1) Su presencia supone un abandono del escenario y del relato épico que nos conduce a: • Temas de la vida cotidiana. • Mundo de los pastores ycazadores. • Mundo de los animales (del león especialmente). • Los fenómenos de la naturaleza. • Mundo de las relaciones familiares. Precisamente el símil del león pone en relación a Homero y a su poesía oral con las literaturas prehoméricas de Oriente Próximo. Así, Aquiles llora la muerte de su amigo Patroclo “gimiendo profundamente como un león barbudo a quien un cazador ha arrebatado sus cachorros”(Il. XVIII, 136). Y de forma análoga en el poema de Gilgamés, éste lamenta a Enkidu “como un león eleva su rugido, como una leona privada de sus cachorros”. En el himno egipcio de Tutmosis III, el monarca es comparado con un “león de ojos feroces que hace estragos en el valle”, y también con un “toro joven de gran bravura, con los cuernos prestos a embestir”, lo que recuerda la aparición deAgamenón (Il. II 480) que destaca entre la hueste como toro en la vacada. Hay también otras correspondencias con la épica ugarítica en la comparación de términos múltiples, del tipo: “cayó como una encina, un álamo o un chopo” (Il. XIII, 389 ss). De este modo se ve cómo el símil es un recurso tradicional de la epopeya, de la poesía oral tradicional, pero asimismo su antigüedad es tan significativa queremonta a la época aquea. 2) En la base del símil está la identificación de un ser con otro. Así, en Il. XVI 604 se dice de Onétor, sacerdote de Zeus, que era “honrado en el pueblo como un dios”. En Od. VI 309, Nausicáa comenta que su padre Alcinóo bebe sentado en su trono “como un inmortal”. Se deduce de aquí el carácter divino del sacerdote micénico, del wánax, señor, soberano. 3) El símiltambién descansa en la comparación de dos términos, en virtud de un tertium comparationis o propiedad compartida con ambos (por ejemplo, tamaño, bravura, etc.). Así, se dice de Áyax que es “como una torre”, o de un héroe que “combate como un león”.

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4) Otras veces el símil homérico rebasa la estructura bimembre de una comparación disyuntiva, es decir, que también desempeña una función deexcursus (digresión) parentético dentro del relato, como un rasgo o componente de su poesía. También se usa como una pequeña estructura relajante, de alivio o distensión. 5) Más que realismo, el símil revela un arte abstracto de la poesía homérica, como demostró Schadewaldt, el gran defensor de la Ilíada como obra literaria unitaria (a mitad del s. XX, 1941 y ss.) Este arte “abstracto” capta la realidaden estructuras esquemáticas, en rasgos esenciales (arte muy cercano al estilo geométrico contemporáneo de Homero). Homero no contempla la naturaleza por sí misma, sino sólo en relación con el obrar y los afanes de los hombres. Por ejemplo, el fuego destructor en el bosque lo mira en función de los estragos de la guerra: los árboles se consumen en el terrible incendio, pero comparados con hombres(Il. XI 185 y ss); las olas que se estrellan contra las escolleras y acantilados son las falanges enemigas, que se abaten una y otra vez sobre un firme adversario; la acometida de un león o de un ave de rapiña es la de un héroe impetuoso a un enemigo atemorizado; el llanto afligido es la corriente de una fuente o la nieve que se derrite en la montaña (Od. XIX 205 y ss). Incluso adquieren unsimbolismo (rigurosa selección de rasgos típicos). La roca es la insensibilidad; la mosca, atrevimiento y desvergüenza; el león, ferocidad; el asno, tozudez. Todo lo anterior también recuerda las representaciones gráficas del arte geométrico en las que un rasgo típico, como por ejemplo la ferocidad de un animal de presa, viene representado por el desorbitado tamaño de los ojos o la descomunal abertura...
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