El sol

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Fotosfera
La fotosfera es la zona visible donde se emite luz visible del Sol. La fotosfera se considera como la «superficie» solar y, vista a través de un telescopio, se presenta formada por gránulos brillantes que se proyectan sobre un fondo más oscuro. A causa de la agitación de nuestra atmósfera, estos gránulos parecen estar siempre en agitación.

Puesto que el Sol es gaseoso, su fotosferaes algo transparente. Normalmente se considera que la fotosfera solar tiene unos 100 o 200 km de profundidad.

Un fotón tarda un promedio de 10 días desde que surge de la fusión de dos átomos de hidrógeno, en atravesar la zona radiante y un mes en recorrer los 200 000 km de la zona convectiva, empleando tan sólo unos 8 minutos y medio en cruzar la distancia que separa la Tierra del Sol.

[pic]Fotosfera del sol

El brillo del disco solar disminuye hacia el borde, este fenómeno de oscurecimiento del centro al limbo es consecuencia de que el Sol es un cuerpo gaseoso con una temperatura que disminuye con la distancia al centro. La luz que se ve en el centro procede en la mayor parte de las capas inferiores de la fotosfera, más caliente y por tanto más luminosa. Al mirar hacia el limbo,la dirección visual del observador es casi tangente al borde del disco solar por lo que llega radiación procedente sobre todo de las capas superiores de la fotosfera, más frías y emitiendo con menor intensidad que las capas profundas en la base de la fotosfera.

Los gránulos brillantes de la fotosfera tienen muchas veces forma hexagonal y están separados por finas líneas oscuras. Los gránulosson la evidencia del movimiento convectivo y burbujeante de los gases calientes en la parte exterior del Sol. En efecto, la fotosfera es una masa en continua ebullición en el que las células convectivas se aprecian como gránulos en movimiento cuya vida media es tan solo de unos nueve minutos. (El diámetro medio de los gránulos individuales es de unos 700 a 1000 km y resultan particularmentenotorios en los períodos de mínima actividad solar). Hay también movimientos turbulentos a una escala mayor, la llamada "supergranulación", (con diámetros típicos de unos 35 000 km). Cada supergranulación contiene cientos de gránulos individuales y sobrevive entre 12 a 20 horas.

Richard Christopher Carrington, fue el primero en observar la granulación fotosférica en el siglo XIX. En 1896, PiereeJules César Janssen consiguió fotografiar por primera vez la granulación fotosférica.

[pic]
Imagen detallada de un conjunto de manchas solares observadas en el visible. La umbra y la penumbra son claramente discernibles así como la granulación solar.

El signo más evidente de actividad en la fotosfera son las manchas solares. Galileo fue quien afirmo que estas manchas son sustancias en lasuperficie del Sol, en la que se producen continuamente y en la que también se disuelven, unas más pronto y otras más tarde.
Una mancha solar típica consiste en una región central oscura, llamada "umbra", rodeada por una "penumbra" más clara. Una sola mancha puede llegar a medir hasta 12 000 km, pero un grupo de manchas puede alcanzar 120 000 km de extensión e incluso algunas veces más. La penumbraestá constituida por una estructura de filamentos claros y oscuros que se extienden más o menos radialmente desde la umbra.
Ambas (umbra y penumbra) parecen oscuras por contraste con la fotosfera, simplemente porque están más frías que la temperatura media de la fotosfera. Así, la umbra tiene una temperatura de 4000 K, mientras que la penumbra alcanza los 5600 K, inferiores en ambos casos a los 6000K que tienen los gránulos de la fotosfera.



















Cromosfera

La cromosfera es una capa exterior a la fotosfera visualmente mucho más transparente. Su tamaño es de aproximadamente 10,000 km, y es imposible observarla sin filtros especiales, pues es eclipsada por el mayor brillo de la fotosfera. La cromosfera puede observarse durante un eclipse solar en un tono...
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