El viejo y el mar

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La degradación de los suelos en Bolivia y la necesidad de una Ley Por Elizabeth Vargas 1 – CIPCA La Paz En los últimos meses la escasez de alimentos y subida de precios de la canasta familiar ha sido y continúa siendo una preocupación constante de la población. Esta situación nos hace reflexionar sobre la importancia y la dependencia que tenemos de la producción agropecuaria, la misma que sifracasa afecta directamente tanto a productores como a consumidores. En este artículo queremos detenernos a analizar lo que pasa en nuestro país sobre una de las bases productivas: el recurso suelo. Analizamos la problemática en torno a este recurso productivo, sus causas, consecuencias, pero también algunas experiencias de agricultores que practican el manejo sostenible de los suelos. Con esadescripción analítica se quiere, finalmente, mostrar la necesidad de una Ley de Suelos en nuestro país. La erosión y degradación de los suelos En nuestro país sólo se cultiva el 3% del territorio, teniendo un potencial del 15% para la agricultura intensiva y extensiva (Ministerio de Agricultura y Desarrollo RuralMAGDR, 2000). Una de las razones que limitan alcanzar ese potencial es la erosión y ladegradación de los suelos. La erosión - arrastre ó lavado del recurso suelo por efectos del viento y/o lluvia- se incrementó en un 86% entre los años 1954 y 1996 en las regiones árida, semiárida y sub húmeda seca (FAO 1994, MDSMA 1996). Cada año, se pierde aproximadamente 113 a 114 toneladas de suelo por hectárea (Zimmerer, 2003); los suelos de áreas de ladera pierden 3 a 4 más toneladas que los suelosque se encuentran en superficies planas (Laura, 2007). Esta situación se torna dramática cuando sabemos que 1centímetro de suelo tarda en desarrollarse aproximadamente 150 años. Según varios estudios, el 41% de los suelos del territorio nacional sufre procesos de degradación abarcando una superficie de más de 45 millones de has, que comprende gran parte de los departamentos de Oruro, Potosí,Chuquisaca y Tarija, el 32% del Departamento de La Paz, el 46% de Cochabamba y el 33% de Santa Cruz (Chávez, 2006, PRONALDES,1997). Algunos hablan incluso de desertificación en estas zonas mencionadas. La Superintendencia Agraria (2001) señala que el 22% del territorio sufre una degradación fuerte a grave (Cuadro 1). La degradación es la pérdida progresiva de la capacidad productiva de los suelos,debido a la erosión, pérdida de fertilidad, contaminación, salinización y compactación.

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Es Facilitadora de la Plataforma Nacional de Suelos

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Cuadro Nº 1: Estado de degradación de suelos por departamento
DEPARTAMENTO SUPERFICIE EN HECTÁREAS 13.398.500,00 21.356.400,00 5.152.400,00 SUPERFICIE AFECTADA ( FUERTE A GRAVE) 641.000,00 0 4.717.900,00 PORCENTAJE (%) PRINCIPALES PROBLEMAS DEDEGRADACIÓN

La Paz Beni Chuquisaca

Erosión, deforestación, usos 4,78 inadecuados de tierras. Deforestación, manejo inadecuado 0 de praderas. 91,57 Erosión, sobre pastoreo. Presión demográfica, prácticas inadecuadas 43,8 agrícolas, deforestación, salinización Deforestación, usos inadecuados de 0 tierras. Deforestación, erosión hídrica y eólica, tenencia de la tierra, sobre 12,59 pastoreo,compactación de suelos. 57,45 Sobre pastoreo, salinización, erosión. 71,12 Sobre pastoreo, salinización, erosión. Erosión, deforestación, sobre 16,48 pastoreo. 22.36

Cochabamba Pando

5.563.100,00 6.382.700,00

2.436.500,00 0

Santa Cruz Oruro Potosí Tarija TOTAL

37.000.000,00 5.358.800,00 11.821.800,00 3.762.300,00 109.796.000,00

4.658.300,00 3.078.700,00 8.408.100,00 619.900,0024.560.400,00

Fuente: Superintendencia Agraria, 2001

Esa situación nos lleva a preguntarnos ¿Qué es lo que pasa? ¿Por qué se pierden grandes cantidades de suelo? ¿Qué es lo que causa la degradación de los suelos? ¿Cuáles las consecuencias? ¿Qué se hace y qué podemos hacer? Algunas causas y consecuencias Los suelos agropecuarios y forestales en nuestro país -en general- son frágiles y con escasa...
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