Electrolisis

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  • Publicado : 5 de septiembre de 2010
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La electrólisis o electrolisis es un proceso donde se separan los elementos del compuesto que forman, usando para ello la electricidad.
La palabra electrólisis viene de las raíces electro,electricidad y lisis, separación.
Proceso
* Se aplica una corriente eléctrica contínua mediante un par de electrodos conectados a una fuente de alimentación eléctrica y sumergidos en la disolución. Elelectrodo conectado al polo negativo se conoce como cátodo, y el conectado al positivo como ánodo.
* Cada electrodo atrae a los iones de carga opuesta. Así, los iones negativos, o aniones, sonatraídos y se desplazan hacia el ánodo (electrodo positivo), mientras que los iones positivos, o cationes, son atraídos y se desplazan hacia el cátodo (electrodo negativo).
* La energía necesaria paraseparar a los iones e incrementar su concentración en los electrodos es aportada por la fuente de alimentación eléctrica.
* En los electrodos se produce una transferencia de electrones entreéstos y los iones, produciéndose nuevas sustancias. Los iones negativos o aniones ceden electrones al ánodo (+) y los iones positivos o cationes toman electrones del cátodo (-).
En definitiva lo queocurre es una reacción de oxidación-reducción, donde la fuente de alimentación eléctrica se encarga de aportar la energía necesaria.
Aplicaciones de la Electrólisis
* Producción de aluminio, litio,sodio, potasio y magnesio
* Producción de hidróxido de sodio, clorato de sodio y clorato de potasio.
* Producción de hidrógeno con múltiples usos en la industria: como combustible, ensoldaduras, etc. Ver más en hidrógeno diatómico.
* La electrólisis de una solución salina permite producir hipoclorito (cloro): este método se emplea para conseguir una cloración ecológica del agua delas piscinas.
* La electrometalurgia es un proceso para separar el metal puro de compuestos usando la electrólisis. Por ejemplo, el hidróxido de sodio es separado en sodio puro, oxígeno puro y...
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