Energia

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INTRODUCCION El año 2005 los físicos de todo el mundo estuvimos de fiesta: celebramos el centenario de la Teoría de la Relatividad. Hace 100 años, el joven Albert Einstein publicó trabajos científicos que revolucionaron nuestros conceptos de espacio, tiempo, luz, materia y energía. Su famosa fórmula E = mc2 es uno de los hallazgos más notables de la historia de la Física, al vincular, en unasimple relación, conceptos tan disímiles como masa, energía y velocidad de la luz. Esta relación nos ha permitido entender por qué el Sol y las estrellas son fuentes casi inagotables de energía. Para celebrar esta fecha, el año 2005 fue definido por la Naciones Unidas como el Año Internacional de la Física y el mundo entero se pobló de experimentos y teorías desarrolladas por los físicos. En Chile nofuimos menos, y se realizaron muchísimas actividades, la mayoría de ellas con la coordinación y gestión del programa EXPLORA de CONICYT. En una de las primeras reuniones en que EXPLORA y algunos físicos chilenos definíamos las actividades a realizar, Eric Goles, presidente de CONICYT propuso realizar un experimento a lo largo de Chile. Pero ¿qué podíamos medir? En una reunión en que definíamos lasactividades de PROFISICA, una iniciativa que apoya el trabajo de profesores y alumnos de física en el país, Juan Carlos Retamal, físico de la Universidad de Santiago de Chile, propuso medir, con la participación de 100 colegios de enseñanza básica y media, la radiación solar a lo largo y ancho de nuestro país, Es decir, responder para Chile la siguiente pregunta:

¿Cuánta energía solar llega anuestro país diariamente?
Era el mes de enero de 2005, y había entonces mucho trabajo que realizar. Francisco Claro, coordinador de la Iniciativa PROFISICA contactó a EXPLORA y a ESO (European South Observatories) para obtener apoyo en la gestión del proyecto y financiero, y contactamos al Departamento de Física de la Universidad de Santiago de Chile en busca de apoyo técnico. A principios demarzo el equipo estaba formado, el proyecto 100 años 100 colegios estaba en marcha. En el Departamento de Física de la Universidad de Santiago de Chile el profesor Ernesto Gramsch se hizo cargo de la dirección técnica del proyecto. Junto con 12 alumnos de la carrera de Ingeniería Física de dicha Universidad construyeron y calibraron 100 sensores de radiación solar. Mientras esto sensores secontruían, el profesor Juan Carlos Retamal diseñaba una página web la cual serviría de contacto con los colegios que medirían la radiación solar y en la cual también se irían reflejando los resultados de las medidas que haríamos a lo largo de Chile. Simultáneamente el equipo EXPLORA, con Haydé Domic a la cabeza, trabajaba intensamente difundiendo un nuevo concurso entre profesores de enseñanza básica ymedia en todo el país. ¿Quiénes serían los colegios que medirían? ¿Tendríamos 100 colegios interesados en realizar esta actividad? A finales de agosto habían llegado

400 postulaciones. Ahora debíamos seleccionar a 100 de estos colegios. Reunimos a todos quienes participábamos de la organización, pusimos un mapa de nuestro país, distribuímos los colegios interesados por regiones y les asignamos unnúmero. Luego, con una improvisada tómbola, elegimos a los 100 participantes. Al mismo tiempo. Dora Altbir, también académico del Departamento de Física de la Universidad de Santiago, coordinaba las diferentes acciones y trabajaba junto con el profesor Jorge Ossandón, de PROFISICA, y diversos colaboradores, en la escritura de un manual que explicara a alumnos y profesores cómo realizar lasmediciones. Al fin, en septiembre todo estaba en marcha y EXPLORA distribuía entusiastamente los 100 equipos y manuales en todo el país. Sabíamos que no era fácil medir en 100 puntos simultáneamente con un equipo desconocido, por lo que realizamos diversas pruebas entre el 15 y el 23 de septiembre. Fue un período difícil, en el cual el contacto con los colegios, ya sea a través del teléfono, el mail o...
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