Energias renovables

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  • Publicado : 8 de diciembre de 2010
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Introducción
El consumo de energía es uno de los grandes medidores del progreso y bienestar de una sociedad. El concepto de "crisis energética" aparece cuando las fuentes de energía de las que se abastece la sociedad se agotan. Un modelo económico como el actual, cuyo funcionamiento depende de un continuo crecimiento, exige también una demanda igualmente creciente de energía. Puesto que lasfuentes de energía fósil y nuclear son finitas, es inevitable que en un determinado momento la demanda no pueda ser abastecida y todo el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos métodos para obtener energía: éstas serían las energías alternativas.
En conjunto con lo anterior se tiene también que el abuso de las energías convencionales, de hoy en día, tales como el petróleo,carbón entre otros acarrean consigo problemas de contaminación, el aumento de los gases invernadero y la perforación de la capa de ozono.
Es importante remarcar que las energías alternativas, aun siendo renovables, también son finitas, y como cualquier otro recurso natural tendrán un límite máximo de explotación. Por lo tanto, incluso aunque podamos realizar la transición a estas nuevas energíasde forma suave y gradual, tampoco van a permitir continuar con el modelo económico actual basado en el crecimiento perpetuo. Es por ello por lo que surge el concepto del Desarrollo sostenible.
El objetivo del desarrollo sostenible es reconciliar los aspectos económico, social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares" que deben tenerse en cuenta por parte de las comunidades, tantoempresas como personas. Este último pilar es necesario para que los otros dos sean estables.
La justificación del desarrollo sostenible proviene tanto del hecho de tener unos recursos naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales, etc.), susceptibles de agotarse, como del hecho de que una creciente actividad económica sin más criterio que el económico produce, tanto a escalalocal como planetaria, graves problemas medioambientales que pueden llegar a ser irreversibles.
Por tal motivo es necesario la utilización de energías más amigables con el medio ambiente., y que el cambio en la utilización de las energías fósiles a energías renovables se tendrá que llevar a cabo en un futuro no muy lejano, e incluso en este mismo siglo.
¿Pero que es una energía renovable yqué diferencia hay con las energías alternativas?
Se denomina energía renovable a la energía que se obtiene de fuentes naturales virtualmente inagotables, unas por la inmensa cantidad de energía que contienen, y otras porque son capaces de regenerarse por medios naturales.
Mientras que la energía alternativa:
Es aquella que puede suplir a las energías o fuentes energéticas actuales, yasea por su menor efecto contaminante, o fundamentalmente por su posibilidad de renovación.
La utilización de los energéticos a lo largo del tiempo
Las energías renovables han constituido una parte importante de la energía utilizada por los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la eólica y la hidráulica. La navegación a vela, los molinos de viento o de agua y las disposicionesconstructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son buenos ejemplos de ello.
Con el invento de la máquina de vapor por James Watt, se van abandonando estas formas de aprovechamiento, por considerarse inestables en el tiempo y caprichosas y se utilizan cada vez más los motores térmicos y eléctricos.
Hacia la década de años 1970 las energías renovables se consideraron una alternativa alas energías tradicionales, tanto por su disponibilidad presente y futura garantizada (a diferencia de los combustibles fósiles que precisan miles de años para su formación) como por su menor impacto ambiental en el caso de las energías limpias, y por esta razón fueron llamadas energías alternativas. Actualmente muchas de estas energías son una realidad, no una alternativa, por lo que el nombre...
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