Energias

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Qué es la electricidad y cómo llega a nuestros hogares
Nadie podría imaginar la vida en el mundo actual sin la existencia de la electricidad. Desde que a finales del siglo XIX los científicos descubrieran la estrecha relación entre el átomo y la electricidad, los sistemas de generación de energía eléctrica no han parado de evolucionar: desde las centrales hidroeléctricas a las termoeléctricashemos pasado a las nucleares. Os contamos cómo y nuestras casas
CESAR PIERNAVIEJA
A diario utilizamos infinidad de veces la electricidad pero, ¿sabemos qué se esconde detrás de esa palabra y cuál es el funcionamiento que nos permite ver de noche o simplemente encender la televisión?
La electricidad es una forma de energía que se produce por el movimiento o separación de ciertas partes del átomo,en este caso de los electrones. El paso de la electricidad a través de un cuerpo se llama corriente (el paso de electrones a lo largo de un material conductor).
Para que la corriente eléctrica llegue a nuestros electrodomésticos o a cualquier aparato que funcione gracias a la electricidad, es necesario que se forme un circuito eléctrico.
Un circuito eléctrico elemental está formado por ungenerador de energía eléctrica y un receptor, y ambos están unidos por un conductor (cable). Esa corriente que circula por el circuito eléctrico puede ser de dos tipos: alterna o continúa. La corriente continua es aquella en la que la electricidad circula en sentido continuo (es el caso de los circuitos eléctricos que funcionan con pilas). Cuando el sentido de la corriente es variable, hablamos decorriente alterna (la que llega desde la red a las viviendas y las industrias).
La electricidad que consumimos diariamente procede de fuentes diversas. Cuando necesitamos pequeñas cantidades de electricidad recurrimos a las pilas, cuya principal ventaja es que se trata de una fuente de energía portátil.
La actividad industrial y la de las ciudades, por el contrario, necesita grandes cantidades deelectricidad, para lo que se requiere una producción masiva. Esta producción se realiza en las centrales eléctricas, cuya herramienta básica son los generadores, unos potentes y complejos alternadores que, girando a grandes velocidades, producen una corriente alterna a una tensión de 15.000 a 20.000 voltios.
Y, ¿cómo se consigue que giren los alternadores? Uniendo el eje del alternador con el eje deuna turbina que, a su vez, gira muy rápidamente gracias a la energía cinética que poseen el agua y el vapor de agua en movimiento.
Las centrales que originan electricidad por la fuerza del agua en movimiento se llaman hidroeléctricas (en ellas las turbinas giran por la fuerza del agua que cae desde un gran desnivel).
Las termoeléctricas son aquellas en las que las turbinas se mueven por accióndel vapor de agua. Estas últimas tienen la ventaja de que se pueden construir cerca de los centros de consumo y, a la vez, el inconveniente de que producen una fuerte contaminación atmosférica.

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Las hidráulicas o hidroeléctricas

Las centrales hidráulicas o hidroeléctricas producen electricidad a partir de una corriente de agua.
La energía es la menos carga de todas las energíasrepresentan aproximadamente 26% de la producción mexicana.
El principio de una central hidroeléctrica es utilizar la fuerza del agua para hacer girar una turbina que, a su vez, pone en marcha un alternador que produce corriente eléctrica.
En México, tres de las principales centrales son las de Chicoasn y malcaso, en Chiapas, y la de infiernillo, en Guerrero.
Aprovechamiento de la energíahidráulica
La energía hidráulica es puesta a disposición por la naturaleza gracias al ciclo hidrológico, el cual es motorizado por la energía solar, comenzado por la evaporación de diversas masas de agua y culminando con la precipitación. Los cuses de agua presentan dos formas fácilmente aprovechables de energía:

La energía potencial gravitatoria, la cual se obtiene en virtud un salto geodésico y...
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