Enfermedades emergentes y reemergentes: el panorama en colombia y sudamerica

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ENFERMEDADES EMERGENTES Y REEMERGENTES: EL PANORAMA EN COLOMBIA Y SUDAMERICA

Por: Mayra Alejandra Machuca Pérez Universidad Industrial de Santander

Las enfermedades emergentes y re-emergentes constituyen uno de los aspectos de mayor interés de la salud en el mundo, debido a la alta morbi-mortalidad y los gastos invertidos en el control de las mimas, convirtiéndose en problemas económicos,que afectan el turismo, la industria, las exportaciones de productos, entre otros. Durante los últimos años la emergencia o re-emergencia de eventos epidemiológicos como el descubrimiento de nuevas enfermedades, la identificación de agentes etiológicos desconocidos, la descripción de la fitopatogenia y la historia natural de la enfermedad; ó el aumento de la prevalencia de entidades etiológicas queestaban bajo control, afecta países sub-desarrollados y desarrollados. Las múltiples fallas en el sistema nacional de salud en Colombia y vigilancia epidemiológica junto con la falta de programas eficientes para el control vectorial, ausencia de agua potable y saneamiento básico, disrupción de la naturaleza con acercamiento de la población humana a los animales silvestres conllevando a lamodificación de las características ambientales, producen modificaciones en el equilibrio del ecosistema, propiciando el surgimiento de nuevos padecimientos o a la exacerbación de los existentes. En 1992 el Instituto de Medicina de los Estados Unidos (IOM) definió como enfermedades emergentes aquellas cuya incidencia se ha incrementado desde las dos últimas décadas u oscila hacia el incremento en unfuturo temprano 1. Dentro de esta definición cabe conceptualizar el término enfermedad nueva que dependiendo de la perspectiva podría llegar a confundirse; en general se le acuñe a este termino, aquellas enfermedades que no existían antes de 1900 2. Las enfermedades re-emergentes corresponden a enfermedades conocidas con anterioridad que tuvieron disminución en su incidencia pero actualmente estánreapareciendo 1. Diferentes factores causales han sido relacionados con la emergencia y re-emergencia de las infecciones y se clasifican principalmente de tipo demográficos, tecnológicos e industriales, de desarrollo económico y utilización de la tierra, comercio internacional, adaptación y cambio de los microorganismos y por último deficiencia en las medidas de salud pública 1.

En la mayoría delos casos el origen y la evolución de los agentes etiológicos de las enfermedades emergentes y re-emergentes se ha documentado, no es un factor determinante del comportamiento de la entidad. La interacción de varios factores biológicos (propios del microorganismo) y socio-ambientales crean las condiciones propicias para la propagación de estas etiologías, facilitando la circulación de los agentespatógenos, la transmisión de infecciones y epidemias entre los diversos países y regiones. En el crecimiento demográfico, la sobrepoblación de las ciudades de países en vía de desarrollo como Colombia, Perú, Venezuela y Brasil, y demás países de Centroamérica y Sudamérica principalmente, este aumento originará problemas de abastecimiento del agua potable, ingesta de alimentos de baja calidad,hacinamiento y una mayor interacción cultural facilitando los mecanismos de contagio. Las migraciones hacia los países desarrollados crean un mecanismo de transmisión inusual de las enfermedades tropicales por medio de la dispersión de microfocos desde la zona endémica de determinada enfermedad a regiones donde usualmente dicha entidad no afectaba; sin contar con las desfavorables condiciones de vidaque la mayoría de estos inmigrantes tienen y que a su vez favorecen al contagio de la enfermedad. Los microfocos representan reservorios; enfermos o portadores de la infección establecen una circulación de la entidad y los territorios receptivos, generalmente, presentan ausencia de inmunidad comunitaria para estos nuevos agentes dando origen a epidemias en la población. Al realizar un paralelo y...
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