Ensayo del milagro irlandes

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EL MILAGRO IRLANDES
Irlanda, hasta hace no mucho uno de los países más pobres de Europa, se ha convertido en uno de los más ricos del mundo en apenas doce años.
¿Qué han hecho los irlandeses para pasar de ser un país agrícola empobrecido a una potencia en tecnología punta y triplicar su producto bruto per cápita a unos 32.000 dólares anuales en apenas doce años?. ¿Cómo han logrado enterrarsiglos de agitación política, conflictos sociales y atraso económico, para llegar a tener el cuarto ingreso per cápita más alto del mundo?
La economía irlandesa creció durante la década de los noventa a un ritmo promedio de casi 9% anual, uno de los mejores índices del mundo. El producto bruto per cápita subió de 11.000 dólares al año en 1987 a más de 35.000 dólares al año en 2003, lo que hizo que elpromedio de ingresos personales en Irlanda pasara de estar un 40% debajo del promedio europeo en 1973, cuando el país se incorporó a la Unión Europea, al 36% por encima de la media europea en 2003. Ahora, Irlanda tenía un promedio de ingresos per cápita mayor que el de Alemania y Gran Bretaña, y el segundo más alto en la U.E. después de Luxemburgo. El desempleo disminuyó un 4% y la pobrezaabsoluta había caído un 5%. Irlanda es ahora uno de los mayores centros tecnológicos y de la industria tecnológica del mundo. Logró convertirse en la plataforma de exportación a la U.E., África y Asia de las principales multinacionales de la industria informática y farmacéutica, incluidas Intel, Microsoft, Oracle, Lotus, Pfizer, Merck, American Home Products e IBM. Unas mil cien empresas multinacionalesse instalaron en el país en los últimos años y en su conjunto exportaban productos por valor de unos 60.000 millones de dólares. A pesar de su minúscula población de cuatro millones de personas, Irlanda exporta un tercio de todas las computadoras que se venden en Europa y, lo que es más sorprendente aún, es el mayor exportador de software del mundo, sobrepasando incluso a Estados Unidos.

Loque causó el “milagro celta”, según funcionarios oficiales, empresarios y líderes obreros, fue una combinación de “acuerdo social” entre empresarios y obreros de apostar por la apertura económica, la ayuda europea, la eliminación de obstáculos a la creación de nuevas empresas, la desregulación de la industria de telecomunicaciones, un blanqueo de capitales (por una amnistía general y temporal paralos evasores de impuestos), recortes de impuestos individuales y corporativos, una fuerte inversión en educación y el hecho de que los sucesivos gobiernos del país hubieran mantenido el rumbo pese a lo sufrido inicialmente.
El gobierno llegó a un acuerdo con los sindicatos obreros para que aceptaran menores aumentos de salarios a cambio de incrementos futuros, a medida que la economía volviera acrecer. En este “acuerdo social”, el gobierno se comprometió a reducir los impuestos a los empresarios, estos a mantener los empleos de sus compañías y los obreros a exigir menores aumentos salarias. Todo por el bien futuro del país que mejoraría la vida de todos.
Luego se apostó por una apertura comercial, un capitalismo al estilo norteamericano que estimulara el riesgo y premiara a losemprendedores. Además de la amnistía general y por seis meses para los evasores de impuestos, lo cual le reportó al estado unos 750 millones de dólares, cuando inicialmente los economistas gubernamentales esperaban recaudar unos 45 millones de dólares.
La ayuda económica de la U.E. hizo más soportable la transición, sin embargo no fue el factor clave ni indispensable para el despegue económico del país.Irlanda se hubiera levantado igualmente por todas las demás reformas estructurales emprendidas para atraer la inversión, incluyendo la flexibilización laboral, la reducción de los impuestos corporativos, y la decisión de empresarios y obreros de mantener el pacto hasta el final.
Otros puntos claves además del “acuerdo social” fueron:
- Irlanda eliminó las trabas al establecimiento de empresas,...
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