Ensayo

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Efecto del Cambio Climático en la Agricultura. Experiencias en Costa Rica
Roberto Villalobos Flores José Retana Barrantes1 Gestión de Desarrollo Instituto Meteorológico Nacional RESUMEN La alteración de los patrones climáticos afectará indudablemente la producción y la productividad agrícola de diferentes maneras, dependiendo de los tipos de prácticas agrícolas, sistemas y período de producción,cultivos, variedades y zonas de impacto. Se estima que los principales efectos directos derivados de las variaciones en la temperatura y precipitación principalmente, serían la duración de los ciclos de cultivo, alteraciones fisiológicas por exposición a temperaturas fuera del umbral permitido, deficiencias hídricas y respuesta a nuevas concentraciones de CO2 atmosférico (Watson 1997). Algunosefectos indirectos de los cambios esperados se producirían en las poblaciones de parásitos, plagas y enfermedades (migración, concentración, flujos poblacionales, incidencias, etc.) disponibilidad de nutrientes en el suelo y planificación agrícola (fechas de siembra, laboreo, mercadeo, etc.) (Porter 1991,Watson 1997). Una de las formas más utilizadas actualmente para estudiar el impacto de un cambioclimático sobre los sistemas agrícolas y pecuarios, es evaluando escenarios futuristas de cambio en modelos computacionales de simulación de crecimiento de cultivos. Estos permiten analizar el comportamiento productivo durante todo el ciclo del cultivo bajo diferentes marcos climáticos, obteniendo resultados sobre los efectos de variaciones en la temperatura, la precipitación y la radiaciónsolar, principalmente. La mayoría de estos estudios aplican variaciones en la temperatura máxima, mínima o en la media y en la precipitación. Los rangos de variación de los elementos meteorológicos, son generados por Modelos de Circulación General (MCG). Si bien es cierto que existen desacuerdos entre los investigadores sobre la magnitud de cambio en estos elementos (Houghton et al. 1990), la tendenciaen las investigaciones agrícolas que utilizan escenarios climáticos derivados de los MCG es que sean del orden de 1 a 4°C en la temperatura, con un aumento o disminución en la lluvia diaria entre un 5 y un 15%. Con estos rangos de variación, las posibilidades de construcción de escenarios es grande, máxime que algunos modelos de simulación de crecimiento permiten manejar combinaciones de factoresy factores aislados como tratamientos de estudio. Además de la temperatura y la precipitación, el otro elemento de cambio importante a evaluar es el contenido de CO2. Los MCG trabajan sobre el estimado de alcanzar el equilibrio climático ante una concentración de CO2 duplicada de la actual (323 ppm) (Campos 1997). Experimentos con altos contenidos de CO2 indican que el comportamiento estomáticoproducido, podría generar una economía del agua consumida por las plantas, así como un efecto fertilizante en el caso de las leguminosas (FAO 1992). Además, un incremento en la concentración del CO2, aumentaría directamente la taza de fotosíntesis y la producción de biomasa de las plantas C3, con cambios poco significativos en las plantas C4, como el maíz, sorgo y caña de azúcar (Salinger 1997).Estudios de cambio climático en Costa Rica Desde 1995 el Instituto Meteorológico Nacional ha venido estudiando el posible impacto de un cambio climático sobre la agricultura de Costa Rica, primero bajo el marco del Programa Centroamericano sobre Cambio Climático (PCCC) y luego con el Programa de Asistencia Holandés para Estudios de Cambio Climático. Los cultivos estudiados han sido arroz en Liberia(Guanacaste), frijol en la zona de Los Chiles (Alajuela) y papa en el cantón de Alvarado (Cartago). Como
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Gestión de Desarrollo, Instituto Meteorológico Nacional Apartado 7-3350-1000 San José, Costa Rica Email: rvilla@imn.ac.cr jretana@imn.ac.cr

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