Ensayo

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Extraterrestre
En la cultura popular y en la ufología, se denomina extraterrestre a todo ser vivo originario de algún sitio del cosmos ajeno a la Tierra o a su atmósfera. Aunque la palabra "extraterrestre" se emplea para todo aquello que es ajeno a la Tierra, la mayoría de las personas solo la tiene en cuenta al referirse a los seres provenientes del espacio exterior. Por lo general, la vidaextraterrestre inteligente se asocia al fenómeno O.V.N.I..

Investigaciones del fenómeno]

Actualmente se conceptualiza el fenómeno extraterrestre usando diferentes perspectivas:
• Como un fenómeno del que no se tiene evidencia, pero se puede obtener de manera rigurosa usando el método científico (astrobiología y la "ufología procientífica").
• Como un hecho que se acepta como real ydel que simplemente se debe acumular evidencia para convencer a todos los no-creyentes (ufología "popular" o "comercial", llamada "ufología acientífica").
• Como un fenómeno paranormal dentro del ocultismo (teoría menos aceptada por la ciencia ortodoxa y la mayoría de la ufológica, ya que carece de objetividad científica).
Los enfoques de la ufología acientífica y salidos del ocultismo son tanvariados, como variadas son las opiniones de los que proponen las teorías. Sobra decir que dichos enfoques no gozan de ninguna respetabilidad científica, y solamente la astrobiología y la ufología procientífica se acercan a la noción de ciencia, sin llegar a ser aceptadas por completo.
En el contexto de la astrobiología, existen esfuerzos de investigación para intentar demostrar la presencia devida en el cosmos, por ejemplo el llamado proyecto SETI, dedicado a rastrear el espacio con radiotelescopios, a la espera de captar alguna señal no natural o mensaje proveniente de seres inteligentes.
A pesar de que mucha gente afirme supuestamente haberlos conocido, o incluso ser uno de ellos, no existe en la actualidad ninguna prueba fiable que confirme la existencia de vida extraterrestre. Lamayoría de las pruebas aportadas son supuestos testimonios de avistamientos o abducciones, o fotografías que no representan por sí mismas evidencia irrefutable; con todo, un sector variable de la población (cambiante en función del país y la cultura) a lo largo del mundo cree en la veracidad de las afirmaciones de muchos de los llamados "testigos".

Alien en la cultura popular

Actualmente seasocia la idea de extraterrestre con la del fenómeno OVNI, pero no siempre ha sido así. Y aunque el avistamiento de extraños vehículos y fenómenos aéreos es quizás muy antiguo (véase foo fighters y aviones fantasma), su asociación con los extraterrestres es históricamente muy reciente. Quizás el caso que llevó a asociar a los OVNIS con los extraterrestres sea el caso de Kenneth Arnold, que afirmóhaber avistado "platillos voladores" cerca del Monte Rainier en junio 24 de 1947, en el estado de Washington, Estados Unidos. Luego de hacer Arnold públicas sus afirmaciones, una avalancha de avistamientos fueron reportados en los Estados Unidos, fenómeno que no ha cesado hasta el presente, extendiéndose a lo largo y ancho del planeta.
Cabe notar que en esa época, ya existía un rico folcloresobre extraterrestres, producto de la popularidad de obras como La guerra de los mundos de H. G. Wells, la adaptación y emisión de esta por la radio a cargo de Orson Welles, algunas obras de Julio Verne, pero sobre todo, los "Pulps", en donde escritores luego célebres, vertían sus ideas sobre vida en otros planetas, y sus posibles atributos. En la ciencia ficción se usa con frecuencia el término"alienígena" (del latín, literalmente "nacido en otra parte") para designar las formas de vida de origen extraterrestre; y son muy recurrentes como argumento narrativo, pues desde la época de los "Pulps", los aliens pueden servir para producir maravilla, asombro o miedo al lector (en ese entonces, niños, adolescentes y adultos jóvenes), al poder imaginárseles atributos imposibles para los seres...
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