Ensayos

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Mecánica para todos

Yakov Perelman

Capítulo 1 Las Leyes Fundamentales de la Mecánica Contenido: 1. El experimento de los dos huevos 2. El viaje en el caballo de madera 3. El sentido común y la mecánica 4. Navegando en un buque 5. El tubo aerodinámico 6. Un tren en plena marcha 7. Copérnico y Ptolomeo 8. ¿Cómo se debe entender la ley de inercia? 9. Acción y reacción 10. El experimento delos dos caballos 11. El experimento de las dos lanchas 12. El enigma del caminante y la locomotora 13. ¿Qué significa vencer la inercia? 14. El vagón del ferrocarril

1. El experimento de los dos huevos En una mano tenemos un huevo, al que golpeamos con otro huevo. Ambos huevos son igualmente fuertes y se encuentran en las mismas condiciones. ¿Cuál de los dos se rompe: el golpeado o el que asestael golpe? Esta pregunta fue planteada, hace algunos años, por la revista norteamericana "Ciencia e
Traducción de Ruth Kann 1 Preparado por Patricio Barros Antonio Bravo

Mecánica para todos

Yakov Perelman

Invención". La revista contesta que, según la experiencia, resulta más frecuentemente roto el huevo que se movió; con otras palabras, el huevo que asestó el golpe. "La cáscara delhuevo, explicaba la revista, tiene una forma oblicua, por esto la presión, efectuada por el golpe, sobre el huevo que no se ha movido, llega hacia la cáscara desde fuera; y como es sabido, la cáscara del huevo, semejante a cual quier bóveda, resiste bien a la presión desde fuera; existe también el hecho que el esfuerzo fue realizado con el huevo que se movió. En este caso el huevo que se encuentra enmovimiento empuja, en el momento del golpe, desde el interior. La bóveda resiste menos frente a tal presión que a la que viene del exterior y por eso se rompe”. Cuando este problema fue expuesto y propagado en las re vistas de Leningrado, la contestación fue extremadamente variada”. Algunas de las soluciones afirmaban que la rotura se debía efectuar inevitablemente en el huevo que asestó el golpe yotras decían que este huevo tenía que ser el que queda intacto. Las pruebas parecían unánimemente verosímiles y no podían en nada cambiar ambas afirmaciones ¡que son fundamentalmente falsas! Fijar una norma, de la cual se pueda deducir cuál de los dos huevos se rompe, es en general imposible, porque entre el huevo golpeado y el que asesta el golpe, no existe ninguna diferencia. No es posiblealegar que el huevo que asesta el golpe se mueve y el golpeado está quieto. Quieto, ¿en relación a qué? Si es en relación al globo terrestre, entonces es bien sabido, que incluso nuestro propio planeta se desplaza entre las estrellas, efectuando decenas de diversos movimientos; todos estos movimientos afectan tanto al huevo "golpeado", como al que "asesta el golpe", y nadie puede decir cuál de ellosse mueve más rápidamente entre las estrellas. Para pronosticar el destino del huevo por medio del testimonio del movimiento y del reposo, hacía falta remover toda la astronomía y definir el movimiento de cada uno de los dos huevos que asestan golpes en relación con los astros que no se mueven.

Figura 1. ¿Cuál de los dos huevos se romperá?

Traducción de Ruth Kann

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Preparado por PatricioBarros Antonio Bravo

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Yakov Perelman

Esto no es posible hacerlo porque varios de los astros aparentemente en reposo se mueven también ellos y todo su conjunto; la Vía Láctea, se transforma en relación a la aglomeración de sus estrellas. El experimento de los huevos, como es visible, nos arrastra hacia el abismo de la creación del mundo y nos indica que no estamoscerca de la solución de este problema. Por otra parte, tampoco estamos tan alejados, porque la excursión hacia los astros puede facilitarnos la comprensión de aquella verdad decisiva, que el movimiento de los cuerpos es imposible imaginárselo sin el impulso de otros cuerpos, con los cuales este movimiento está relacionado. Los cuerpos que están relacionados entre sí no pueden moverse aisladamente,...
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