Entrevista diaz-creelman

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Es habitual que las historias nacionales cuen- ten guerras, actos heroicos o la escritura de constitucio- nes. Pero pocas son como la mexicana: una historia que ha hecho de una entrevista un pasaje que ha de narrarse una y otra vez. Se trata de la entrevista otorgada a fines de 1907 por el entonces presidente mexicano, Porfirio Díaz, al periodista James Creelman, publicada en Nue- va York enmarzo de 1908 en la revista Pearson’s Maga- zine (“El Presidente Díaz: Héroe de las Américas”). Poco después, extractos de la entrevista fueron traduci- dos al español y publicados en México por el periódico El Imparcial, un diario adicto al régimen. Se sabe lo que dijo Díaz gracias a la traducción al inglés, no por la transcripción de las frases exactas del añoso general, que nunca habló tal lengua.Sea como sea, unas cuantas frases, soltadas entre las casi cincuenta páginas de la en- trevista, causaron revuelo en México entre 1908 y 1910.
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Y desde entonces la entrevista ha sido historia nacional como pocos hechos.
Éstas eran las frases: “No importa lo que digan mis amigos y mis seguidores, me retiro cuando finali- ce mi presente periodo presidencial y no serviréotra vez. Tendré ochenta años entonces”. Se refería a la elección de 1910, y añadía: “doy por bienvenido un partido de oposición en la República Mexicana; si aparece, lo consideraré una bendición, no un mal. Y si puede adquirir poder, no para explotar sino para gobernar, estaré a su lado, lo apoyaré, lo aconsejaré y me olvidaré de mí mismo en la inauguración exitosa de un gobierno completamentedemocrático en el país”. El resto es historia: la aparición del libro de Francisco I. Madero (La sucesión presidencial de 1910), publicado también en 1908, la contienda electoral de 1910, el levantamiento de Madero, la Revolución mexicana. Ésta es, pues, la entrevista que hizo histo- ria. ¿Cuál es la historia de la entrevista?
Una historia mexicana
Dos personajes forman esta escena de la historianacio- nal: James Creelman y Porfirio Díaz. El escenario fue puesto por una revista de amplia circulación, Pearson’s
Algo más que una entrevista: Días-Creelman, 1908 5
Magazine, de origen inglés, pero que a partir de 1899 empezó a ser publicada en Nueva York. James Creel- man nació en Canadá, pero hizo su carrera de perio- dista en Nueva York, muy ligado al nuevo tipo de periodismo deinvestigación que se había vuelto popu- lar en los Estados Unidos a fines del siglo xix. Muy jo- ven se ligó a los círculos del Partido Republicano, el cual fue transformado, primero en Nueva York y luego en el país entero, por uno de los políticos más impor- tantes de la historia de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt. No se comprende la famosa entrevista sin este dato: Creelman fue uno los cronistas yseguidores de la transformación “Roosevelt” del republicanismo estadunidense.
En la política estadunidense, Roosevelt personi- ficaba dos importantes impulsos políticos de prin- cipios del siglo xx: el primero, dar rienda suelta a los Estados Unidos como potencia imperial mun- dial —en competencia sobre todo con España, Inglaterra, Francia, Alemania, Rusia y Japón—; y el segundo, fortalecer algobierno federal ante los es- tados y, sobre todo, ante el poderío de las grandes compañías surgidas a lo largo de la segunda mitad del xix (fortunas hechas con el petróleo, los ferro-
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carriles, las cadenas comerciales, la minería y la in- dustria). En esos años los Estados Unidos se em- barcaron en la guerra con España (1898), la cual llevó a la ocupación estadunidensede Cuba, Puer- to Rico y las Filipinas. Este republicanismo, ade- más, ostentaba una nada sutil superioridad racial: la de los “orígenes anglosajones” de la democracia es- tadunidense. En fin, en 1908 este republicanismo era popular y había tenido éxitos imperiales. Creel- man había sido el reportero encargado de contar estos triunfos en Cuba, en Filipinas y en el Pacífico. Y como tal había...
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