Envejecimiento del sistema cardiovascular

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Revista Colombiana de Cardiología Julio/Agosto 2005

Vol. 12 No. 2 ISSN 0120-5633

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CARDIOLOGÍA DEL ADULTO - REVISIÓN DE TEMAS

Envejecimiento del sistema cardiovascular
Cardiovascular system aging
José M. Ocampo, MD.(1); Javier Gutiérrez, MD.(2)
Manizales, Cali; Colombia. El envejecimiento del sistema cardiovascular está asociado con un número característico de cambios a nivelbioquímico, histológico y morfológico. Sin embargo, no todas las modificaciones presentadas se asocian con deterioro en la función. Entre los cambios a nivel cardiaco se tienen: disminución en el número de miocitos y en las células del sistema de conducción cardiaca, desarrollo de fibrosis, cambios en el transporte de calcio a través de las membranas y disminución del cronotropismo, inotropismo ylusitropismo mediados por estímulo β-adrenérgico. A nivel vascular, hay incremento en la rigidez de la pared de las arterias, con aumento en la velocidad de la onda de pulso, disfunción endotelial y disminución de la vasodilatación mediada por estímulo β-adrenérgico. Durante el reposo el sistema cardiovascular es capaz de desarrollar mecanismos adaptativos eficientes, pero en situaciones de estréscomo el ejercicio, los cambios asociados con el envejecimiento se hacen evidentes ya que está disminuida la capacidad para obtener la frecuencia cardiaca máxima, está incrementada la postcarga y hay disminución de la contractilidad intrínseca. Por lo anterior, los ancianos deben utilizar al máximo el mecanismo de Frank-Starling para mantener el gasto cardiaco. Los cambios estructurales y funcionalesasociados con el envejecimiento cardiovascular, disminuyen de forma significativa el umbral en el cual las enfermedades cardiacas llegan a ser evidentes, y deben ser conocidos por el personal de salud encargado de cuidar a los ancianos. PALABRAS CLAVE: envejecimiento, sistema cardiovascular.

Cardiovascular aging is associated with characteristic biochemical, histological and morphologicalchanges. Nevertheless, these changes are not necessarily associated to a deterioration in its function. Among the cardiac changes found, there is a reduction in the number of myocytes and of the cardiac conduction system cells, development of fibrosis, changes in the trans-membrane calcium transport and a decrease of chronotropism, inotropism and lusitropism, mediated by beta-adrenergic stimuli. At avascular level, there is an increment of rigidity in the arterial walls with increase in the velocity of the pulse wave, endothelial dysfunction and decrease of vasodilation mediated by beta-adrenergic stimuli. During rest the cardiovascular system is able to develop efficient accommodative mechanisms, but in stressful situations such as exercise, the changes associated to aging become evident, dueto the diminishment in the capacity to obtain the maximal heart rate, the increase in the post-load and the decrease of the intrinsic contractility. Because of this, the elderly must maximize the Frank-Starling mechanism in order to maintain cardiac output. Structural and functional changes associated to cardiovascular aging become evident and must be known by the elderly health-care staff. KEYWORDS: aging, cardiovascular system. (Rev. Col. Cardiol. 2005; 12 : 53-63)
(1) Programa de Investigaciones en Gerontología y Geriatría, Universidad de Caldas, Manizales, Colombia. (2) Clínica Fundación Valle del Lili, Cali, Colombia, Departamento de Medicina Interna, Universidad del Valle, Cali, Colombia, CES, Medellín, Colombia. Correspondencia: José Mauricio Ocampo, MD. Programa deInvestigaciones en Gerontología y Geriatría. Facultad de Ciencias para la Salud. Universidad de Caldas, Manizales, Colombia. Correo electrónico: jmocampo2000@yahoo.com.ar Recibido: 15/04/04. Aceptado: 25/07/05

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Envejecimiento del sistema cardiovascular Ocampo y col.

Vol. 12 No. 2 ISSN 0120-5633

Introducción
Los ancianos son el grupo poblacional a nivel mundial que presenta la mayor carga de...
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