Envejesimiento y muerte celular

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TEMA 33: Envejecimiento y muerte celular

TEMA 33
Envejecimiento y muerte celular
33.1.- Introducción.
Un hecho evidente es que la duración de la vida es limitada. A lo largo de la vida
encontramos una serie de etapas, marcadas en un principio por el desarrollo de
funciones, etc. y que posteriormente acabarán con una etapa de envejecimiento.
En el momento de la fecundación va a comenzarpor tanto, la actividad vital de
un nuevo individuo. Durante el desarrollo embrionario se van a ir produciendo procesos
de crecimiento y diferenciación; el embrión es un organismo dependiente del cuerpo
materno para realizar sus funciones vitales. En el momento del nacimiento el organismo
aparece ya como entidad viva individualizada. Ya durante el desarrollo postnatal se va a
producir elcrecimiento de la masa corporal y el perfeccionamiento, tanto en la forma,
como en las funciones. En la madurez se van a completar todas las funciones y se
alcanza el grado óptimo de adaptación al medio ambiente, es decir, es el momento en el
que el sujeto goza de la máxima funcionalidad. Ya en una etapa de envejecimiento,
comienza un deterioro progresivo, así como un periodo de mayorvulnerabilidad, que
termina con el momento de la muerte, en el que se produce el cese total de actividad.
A nivel celular, a finales de los años 60 y principio de los 70, se llegó a la
conclusión de que las células tienen una capacidad limitada de supervivencia, es decir,
que cuando en un cultivo de células, induces su crecimiento, éste se produce, y se puede
doblar el cultivo hasta un número determinadode veces; por tanto, ese cultivo es capaz
de crecer durante un tiempo, y una vez llegado a ese límite se detiene la capacidad
proliferativa del cultivo, por lo que las células envejecen.
El concepto de “envejecimiento” y el de “muerte celular” no son iguales
aplicados a nivel celular, que aplicados a un organismo, en nuestro caso, humano.
Hablamos de una célula envejecida, cuando ésta, haperdido su capacidad proliferativa,
es decir, permanece en fase G0 hasta que muere, ya que las células no suelen morir
directamente. Por el contrario, la muerte celular, es un proceso que no tiene porque ir
acompañado de envejecimiento celular, y se produce de forma fisiológica durante el
desarrollo embrionario, en el que muchas células para que se produzca un correcto
crecimiento del nuevoorganismo tienen que morir. Es el caso del 80% de las neuronas
del embrión, que mueren durante el desarrollo embrionario, y son evidentemente células
jóvenes que han sufrido pocos procesos de división celular.
33.2.- Envejecimiento celular.
Los procesos de envejecimiento celular no manifiestan muchas diferencias en las
células que los padecen respecto a aquellas que no los padecen. Algunas deestas
manifestaciones son:
- Aumento del tamaño celular, tanto del citoplasma como del núcleo.
- La célula se aplana.
- Se vuelven irregulares.
- Pierden contacto con células vecinas.
- Etc.
Carlos Navarro López

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TEMA 33: Envejecimiento y muerte celular
Además, dependiendo del tipo de célula, aparecen otra serie de indicadores de
que la célula está inmersa en un proceso deenvejecimiento celular:
- Acumulación de filamentos intermedios. En algunas células, con el paso del
tiempo y con la realización de procesos de división, se pueden ir acumulando en
las células determinados tipos de filamentos intermedios. Por ejemplo, en el caso
de la piel (queratinocitos), se suelen acumular citoqueratinas.
- Acumulación de pigmentos de desgaste, como pueden ser:
o Lipofucsina,presente en células como las neuronas o los miocitos
cardíacos.
o Ceroide, presente entre otras células en los hepatocitos.
Son sustancias autofluorescentes, es decir, si las iluminamos a determinada
longitud de onda emitirán una luz también de determinada longitud de onda, sin
necesidad de añadir otra sustancia fluorescente. Estas sustancias se acumulan en
las células contenidas en los...
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