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NUTRICION Y FERTILIZACION DEL CACAO
Remoción de nutrientes por el cultivo
La remoción de nutrientes por el cultivo de cacao se incrementa rápidamente durante los primeros 5 años después de la siembra y luego establecerse manteniendo esa tasa de absorción por el resto de vida útil de la plantación (Figura 1). En general, el potasio (K) es el nutriente más absorbido por el cacao, seguido por elnitrógeno (N), calcio (Ca) y magnesio (Mg). La cantidad exacta de nutrientes removidos por un cultivo en particular depende del estado nutricional del árbol. En promedio, 1000 kg de semilla de cacao extraen 30 kg de N, 8 kg P2O5, 40 kg de K2O, 13 Kg de CaO y 10 kg de MgO. Además, también se remueven nutrientes en la cáscara de la mazorca que es rica en K (Figura 2). Por otro lado, también serequieren nutrientes para construir el cuerpo del árbol. Todos estos factores deben ser considerados al diseñar una recomendación de fertilización en una plantación de cacao.

Nutrientes absorbidos (kg/ha)

600

K

Semilla

500 400 300

Nutrientes removidos (kg)

70 60 50 40 30 20 10 0 N P2O5

Cáscara Total

N Ca

200

100

*
2

* * * *
4 6

** *
8 10

*Mg
P
12

K2OMgO CaO

Edad en años
Figura 1. Absorción de nutrientes por el cacao a través del tiempo.

Figura 2. Nutrientes removidos en una tonelada de semilla y en 1.4 toneladas de cáscara de cacao.

Síntomas de deficiencias nutricionales
Síntomas de deficiencia de potasio
Los síntomas de deficiencia de K aparecen inicialmente en las hojas más viejas y se acentúan con el desarrollo de brotes comoconsecuencia de la translocación del nutriente de tejido viejo a tejido joven. La translocación es de tal naturaleza que para el momento en que el brote joven se expande totalmente, las hojas viejas se caen. A medida que la deficiencia se acentúa, las hojas de los brotes y chupones son cada vez más pequeños.

En las hojas maduras los síntomas se inician como parches intervenales de color verdeamarillento pálido ubicados cerca de los márgenes de las hojas, particularmente en la mitad distal. Luego estos parches se necrosan y permanecen en áreas pequeñas aisladas por cierto tiempo y luego se unen par formar un área continua en el borde de la hoja. En la Figura 3 se presenta la evolución de la deficiencia de K en cacao. Generalmente, en una plantación deficiente en K se observan pocashojas con los síntomas debido a que las hojas afectadas caen fácilmente del árbol. Antes de caer la hoja se vuelve completamente de color amarillo naranja.

Síntomas de deficiencia de fósforo
Cuando existe deficiencia de fósforo (P) la planta crece lentamente y las hojas, especialmente las más pequeñas no desarrollan. Las hojas maduras desarrollan un color pálido en los filos y en las puntas,mientras que las hojas jóvenes se tornan más pálidas que las venas. Más tarde se queman los filos de las hojas. El crecimiento nuevo tiene internudos cortos y las hojas se posicionan en ángulo agudo con relación a la rama (Figura 4). Las hojas maduras desarrollan un color verde muy oscuro. Las estípulas permanecen luego de que las hojas han caído.

Síntomas de deficiencia de nitrógeno
La carencia deN se manifiesta en reducción de la velocidad de crecimiento de las plantas. Una planta sometida a condiciones de deficiencia detiene su crecimiento en pocas semanas y rápidamente presenta enanismo. Los requerimientos de N están estrechamente relacionados con la intensidad de la luz bajo la cual crecen las plantas: al aumentar la luminosidad aumenta la intensidad del síntoma. Cuando la sobreexposición a la luz induce una deficiencia de N se presentan áreas de color amarillo pálido entre las venas de las hojas, condición que parece estar asociada con una alta relación carbohidratos : N.

Si no existe suficiente N para ser translocado de las hojas viejas a las hojas nuevas, las hojas bajeras toman una tonalidad uniforme verde pálida o amarillenta. Cuando la deficiencia es severa este...
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