Especificidad del duelo en la infancia

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ESPECIFICIDAD DEL DUELO EN LA INFANCIA
Carmen Villanueva Suárez*, Josefa García Sanz* *Psicóloga, S. Salud Mental de Parla. Madrid

Resumen El objetivo de este trabajo es profundizar en la especificidad del duelo en la infancia, tanto en las situaciones que lo generan, como en el proceso de elaboración del mismo y en el tipo de intervenciones psicoterapéuticas que requieren. Hemosencontrado 124 casos que cumplían los requisitos para el estudio. La situación de duelo se hace patológica cuando ha habido pérdidas significativas precoces, situaciones vitales estresantes y/o antecedentes psiquiátricos de algún progenitor. Palabras clave: Duelo, Pérdidas en la infancia, Psicopatología,Tratamiento. Summary The objetive of study is a comprehensive approach to childhood andadolescent bereavement, experiences of loss, normal grief and complicated grief process and therapeutic intervention. We found 124 cases that fullfiled the criterious for the research. Bereavement is complicated in children who have significant early separation, inadequate parenting care and parental menthal illness. Key words: Bereavement, Childhood, Pathology, Therapeutic approaches. Introducción Elobjetivo de este trabajo es profundizar en la especificidad del duelo en la infancia, tanto en las situaciones que lo generan, como en el proceso de elaboración del mismo y en el tipo

de intervenciones psicoterapéuticas que requieren. Nuestro interés se suscitó a raíz del aumento de la demanda relacionada con esta problemática. Una de las peculiaridades de la infancia a tener en cuenta es ladependencia del adulto para su desarrollo y maduración, así como para resolver y elaborar sus dificultades, otra es que los niños están en proceso de formación. El duelo es el proceso mental de elaboración de las separaciones y pérdidas, retirada de la libido puesta en ese objeto y dirigirla a otro1. Los niños, a diferencia de los adultos, tienen mecanismos de defensa distintos a los adultos, utilizanmás la negación, mantienen la capacidad de disfrutar con situaciones agradables, y no pierden la autoestima2, 3,4. La edad en la que se puede empezar a hablar de duelo crea discrepancias entre diferentes autores y corrientes teóricas. Para Bowlby5,6 desde los 6 meses se pueden observar manifestaciones de duelo hasta Wolfenstein y Najera, que coinciden en que no se puede hablar de duelo hasta laadolescencia7. Kranzler presenta un estudio de preescolares cuyo padre-madre ha muerto, y constata síntomas de depresión y ansiedad, para ratificar la idea de que el duelo en niños pequeños es posible7. Según Black8 los niños desde los 5 años pueden entender la diferencia entre una separación temporal y la muerte. Ya Bowlby comentaba que un duelo no se resuelve definitivamente y crea unavulnerabilidad para futuras pérdidas 5,6,9.

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Villanueva Suárez C, et al. Especificidad del duelo en la infancia. Psiquiatría Pública 2000; 12 (3)

Stone afirma que la pérdida temprana de los padres dobla la posibilidad de padecer depresión posteriormente. La calidad del cuidado recibido tras la muerte de un padre es el mayor determinante de riesgo de psicopatología en el adulto7. En esta mismalínea, Parker constata que cuando hay experiencias precoces de pérdidas es más difícil la elaboración del duelo y generan el desarrollo de una personalidad suspicaz, rumiación, introversión, neuroticismo y conductas desadaptadas.
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Estas situaciones aumentan la vulnerabilidad en la infancia, pueden provocar desajustes emocionales posteriores y aumentan el riesgo de depresión en la vida adultahasta 2 y 3 veces más13, 14. Black8 hace referencia a la calidad de cuidados y vulnerabilidad en la infancia. Los niños que pierden a su madre sufren una reducción en la calidad y cantidad de cuidados y esto determina las diferencias encontradas dependiendo del sexo del padre desaparecido. Los niños que han sido criados por padres en situaciones de duelo traumático, generan más vulnerabilidad...
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