Estado de los manglares en colombia

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Informe del Estado de los Ambientes Marinos y Costeros en Colombia 2004

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6 ESTADO DE LOS ESTUARIOS Y MANGLARES EN COLOMBIA

6.1

Introducción

Un estuario es un cuerpo de agua que esta parcialmente rodeado por tierra donde el agua dulce proveniente de uno o varios ríos se mezcla con el océano. Los estuarios son áreas muy importantes por su diversidad, producción biológica y comofuente o sumideros del material que circula a lo largo de los ecosistemas costeros. Los estuarios no solo crean un ambiente propicio para el desarrollo de especies de importancia ecológica adaptadas para vivir en agua salobre, sino que proveen las condiciones necesarias para sustentar numerosas especies de importancia comercial. Los estuarios existentes en la actualidad fueron formados hace menos decinco mil años, representando la época en que el nivel del mar llego a su punto mas alto, cercano al actual, después de la ultima glaciación que tuvo lugar hace 15 mil años. La composición de especies característica y adaptaciones de estos sistemas han sido dinámicas como el nivel del mar. Sin embargo, aunque los estuarios actuales son geológicamente jóvenes, los organismos estuarinos sonantiguos. Los estuarios se pueden clasificar de acuerdo a su geomorfología, dividiéndose en cuatro grandes grupos: (1) estuarios de planicies costeras, (2) lagunas costeras (o estuarios de barra), (3) Fiordos, y (4) estuarios formados tectónicamente. Cada tipo geomorfológico presenta, en general, un comportamiento dinámico similar de circulación de agua y mezcla. En el Caribe continental colombiano seencuentran 4 estuarios principales, que corresponden a los formados por el Río Magdalena en bocas de ceniza y el Canal del Dique, y los ríos Sinú y Atrato, los cuales forman 59 lagunas costeras con una extensión aproximada de 155.472 ha, incluyendo la Ciénaga Grande de Santa Marta (CGSM), la más grande del país. En la región del Pacifico, los principales estuarios se localizan en las desembocadurasde los ríos Juradó y Apartadó cerca de la frontera con Panamá, ríos Catipre, Baudó y San Juan en el Chocó, el delta del río San Juan, Bahía Málaga y la Bahía de Buenaventura en el Valle del Cauca y las desembocaduras o deltas de los ríos San Juan de Micay, Guapi, Patía y Ensenada de Tumaco en Cauca y Nariño, (Marín, 2004). Sin embargo, el objetivo de este documento no es abarcar los detallesgeomorfológicos de los estuarios, ni las características fisicoquímicas, sino más bien representa una caracterización ecológica de los estuarios y de sus principales ecosistemas como lo son los manglares. En Colombia los manglares ocupan una superficie aproximada de 380.634 ha (Tabla 6-1) de las cuales 292.726 se encuentran en el litoral Pacífico y 87.908 en el Caribe. Los aspectos

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Informedel Estado de los Ambientes Marinos y Costeros en Colombia 2004

relativos a la definición de estos ecosistemas , su importancia, así como su estado y los principales tensores e impactos que los afectan, se presentaron en los Informes del Estado de los Ambientes Marinos y Costeros en Colombia correspondientes a los años 2001, 2002 y 2003. Debido a la ausencia de cambios significativos en lostemas citados, éstos se omiten en el presente Informe y solamente se incluyen los avances realizados por las CAR e Institutos de Investigación en los ecosistemas de manglares y de guandales durante el 2004.

6.2

Estado de los Manglares

Pese al creciente deterioro que presentan los ecosistemas de manglar, continúan los esfuerzos por parte del Ministerio de Ambiente (MAVDT), las CAR costeras,Universidades, Institutos de Investigación, la empresa privada, las ONG y la participación de las comunidades locales e indígenas, para obtener mayor conocimiento sobre estos ecosistemas costeros. Se han realizado estudios sobre coberturas, atributos estructurales y funcionales, seguimiento para evaluar posibles impactos por obras civiles, así como

Tabla 6-1 Cobertura estimada de manglar (ha)...
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