Estireno

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CAPÍTULO 1. INTRODUCCIÓN

Introducción

1.1.

ANTECEDENTES
El caucho es un material indispensable para la sociedad moderna de forma

semejante a la madera o al acero. Se usan productos hechos de este material en el trabajo, en el hogar, cuando viajamos,... Se puede obtener de dos fuentes diferentes: de la naturaleza o por vía sintética. El caucho natural procede del árbol Heveabrasilensis. El 95% de su producción mundial se localiza en Asia, siendo los mayores productores Tailandia, Indonesia y Malasia; en África se produce un 4% y en Sudamérica el 1% restante. La producción mundial de caucho natural en 1999 fue 6,6 millones de toneladas y su consumo corresponde aproximadamente al 39% del consumo mundial de elastómeros (incluyendo el caucho natural y sintético) (InformationCenter for Natural Rubber, 2000). El caucho natural coexiste con el caucho sintético y la competencia entre ambos se centra en el precio y propiedades. Ambos tipos de caucho, una vez procesados con la adición de otros compuestos químicos, se convierten en un producto altamente versátil y se puede conseguir que sea tan suave como una esponja o tan duro como una bola de billar. El caucho natural seexplota desde hace varios siglos; mientras que con el sintético se empezó a experimentar en 1906 y no fue hasta la Segunda Guerra Mundial cuando se consiguió mejorar sus cualidades para que fuera realmente competitivo con el natural. La materia prima básica para obtener el caucho sintético es el estireno, también llamado vinilbenceno o feniletileno, que fue aislado por primera vez en el siglo XIX dela destilación de storax, un bálsamo natural (Strasburger et al., 1986). Aunque se conocía su polimerización durante muchos años no se intentaron aplicaciones comerciales ya que el polímero era quebradizo y se rompía con facilidad. El desarrollo simultáneo de un proceso para fabricar estireno mediante la deshidrogenación de etilbenceno por la compañía Dow Chemical y BASF (Badische Anilin-und-SodaFabrik A.G.) representó el punto de partida de la tecnología basada en el estireno. En 1937 ambas compañías estaban fabricando un monómero de alta pureza que podía ser polimerizado en un plástico estable e incoloro. Durante la Segunda Guerra Mundial, la importancia del estireno creció al utilizarse como materia prima para fabricar caucho sintético y se construyeron grandes plantas. Después de 1945se construyeron fábricas de caucho sintético principalmente en

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Capítulo 1.

Europa, América del Norte y Japón. Para 1960 el uso de caucho sintético había sobrepasado al del natural. La tecnología relacionada con la obtención de productos a partir de estireno ha ido madurando; se han incorporado nuevos productores al mercado y el estireno se ha convertido en un compuesto químico de tipo“commodity” (Kirk-Othmer, 1978). Algunos de los productos típicos fabricados a partir de estireno y sus aplicaciones se pueden ver en la Tabla 1.1. Tabla 1.1. Productos fabricados con estireno y sus aplicaciones PRODUCTO PS COMPONENTES poliestireno APLICACIONES Envases para alimentos o comida precocinada, menaje de hogar, muebles, artículos de uso médico y de laboratorio. ABSacrilonitrilobutadieno-estireno SBL látex estirenobutadieno SBR caucho estirenobutadieno XPS/EPS espuma de PS extruido/expandido SAN estireno-acrilonitrilo Embalajes, menaje de hogar, componentes de automóviles UPR resinas de poliéster insaturadas (Fibra de vidrio) Barcos, elementos de baño. Tuberías, partes de automóviles, carcasas de electrodomésticos, maletas, juguetes. Recubrimiento para papel, adhesivos,aditivos para cemento, pinturas. Suela para zapatos, cubiertas de neumáticos. Aislante para construcción.

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Introducción

El 95% de los productores de caucho pertenecen a la organización denominada IISRP (International Institute of Synthetic Rubber Producers) y se muestran en la Tabla 1.2. Tabla 1.2. Empresas productoras de caucho sintético
SECCIÓN AMERICANA Ameripol Synpol Corporation, USA...
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