Estratificacion

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  • Publicado : 1 de marzo de 2011
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En cuerpos de agua como lagos y mares se produce estratificación de las capas de agua. Existen dos tipos de gradientes que causan la estratificación: los físicos, producidos por la temperatura; ylos químicos, producidos por la diferente composición química de las aguas superficiales y profundas.
La formación del gradiente térmico de densidad es el caso más frecuente de la estratificación.Es debida generalmente al calentamiento diferencial de las capas superficiales con respecto a las profundas. En los lagos ubicados en zonas templadas y cálidas, las capas superficiales durante elverano están más calientes que las capas frías, formándose la estratificación. En los lagos situados en latitudes frías, la estratificación tiene lugar durante el invierno, en que se hiela lascapas superficiales, mientras que las profundas están más calientes; el periodo de mezcla es durante el verano. En todo lago estratificado térmicamente se distinguen tres zonas:
Epilimnion: La zonasuperior de temperatura más elevada.
Metalimnion: La zona intermedia de transición entre la zona superior más caliente y la inferior más fría.
Hipolimnion: La zona profunda de temperatura más fría,próxima a los 4º C.
La presencia de un gradiente químico suele ser debida a la concentración de algún tipo de compuestos químicos en las zonas profundas, de forma que son más densas que lassuperficiales. Es el tipo de estratificación menos frecuente y se produce en unos casos por la presencia de capas de agua profunda más saladas, por aportaciones de aguas subterráneas salinas (como en lalaguna del Tobar); en otros casos por la acumulación de compuestos de disolución de la cubeta lacustre o cuenca vertiente (como es el caso de las lagunas cársticas sobre yesos, donde se acumulasulfatos). En los lagos estratificados por gradiente químico se distinguen dos zonas:
Mixolimnion: La zona superior que se mezcla.
Monimolimnion: La zona profunda de mayor densidad que no se...
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