Etanol

Solo disponible en BuenasTareas
  • Páginas : 18 (4459 palabras )
  • Descarga(s) : 0
  • Publicado : 3 de enero de 2011
Leer documento completo
Vista previa del texto
LA CAÑA DE AZÚCAR COMO MATERIA PRIMA PARA LA PRODUCCIÓN DE ALCOHOL CARBURANTE Marco Chaves Solera1

INTRODUCCION El inminente peligro de enfrentar una crisis energética desencadenada a partir del incremento brusco en los precios internacionales del petróleo, como la ocurrida en la década de los años 70, reviste en la actualidad una gran preocupación e incertidumbre por las consecuenciasdesastrosas que generaría para los países que como Costa Rica, no disponen de reservas naturales propias de combustibles fósiles (Chaves, 1993, 2003). No resulta nada difícil predecir que el petróleo siendo un combustible fósil de amplio uso y por tanto potencialmente agotable, podría disminuir significativamente en el mediano o largo plazo sus reservas naturales, debido al notable y significativoincremento del consumo mundial, elevando con ello sus precios a niveles imprevisibles como viene aconteciendo en los actuales momentos (agosto y setiembre del 2004). Es por otra parte de todos conocido, el efectivo instrumento de dominio y manipulación política que significa el petróleo para las naciones que lo poseen, lo cual representa un peligro real y permanente de crisis que no debe obviarse ymucho menos descuidarse o desatenderse. Esta situación debe por su importancia, trascendencia y actualidad, despertar el interés y la atención de los países potencialmente afectados, entre ellos Costa Rica, sometiendo a revisión y estudio los recursos disponibles y sus necesidades energéticas, procurando diagnosticar y principalmente evaluar la viabilidad real de aprovechamiento de las FuentesAlternativas de Energía Renovables en el plano nacional. El uso de la energía solar surge desde esta perspectiva como una opción inteligente que ofrece una elevada viabilidad técnica y también económica, por el empleo racional de los recursos naturales renovables y las enormes capacidades que el país dispone en esta materia. La energía solar es utilizada a través del mecanismo de Conversión Fotosintética(Fotobiológica) de las plantas, por medio de la cual el CO2 de la atmósfera es fijado por el vegetal en diversos compuestos de naturaleza orgánica, formando Carbohidratos. La biomasa producida es luego transformada en productos que poseen la capacidad energética

1

Director Ejecutivo, Dirección de Investigación y Extensión de la Caña de Azúcar (DIECA). Tel: (506) 284-6066; Fax: (506)223-0839. E-mail: mchavezs@laica.co.cr. En: Memorias Seminario “Antecedentes y Capacidad Potencial de Cogenerar Energía y Producir Etanol por Parte del Sector Azucarero Costarricense”, 30 de seetiembre, 2004, Hotel Best Western Irazú, San José, Costa Rica.

de sustituir los derivados del petróleo, tal como ocurre con el Alcohol (Anhidro) Carburante o Etanol (Barreto, 1980). Las materias primasvegetales que pueden potencialmente emplearse para producir Alcohol es muy diverso, aunque genéricamente se incluye preferencialmente aquellas ricas en Hidratos de Carbono, las cuales pueden agruparse en dos categorías desde el punto de vista de la fermentación: a) Directamente Fermentables b) Indirectamente Fermentables De acuerdo con esas categorías, las primeras (Directamente Fermentables) norequieren de transformación previa en Hidratos de Carbono, como acontece con la Sacarosa, la Glucosa y la Fructuosa. En el caso de las fuentes Indirectamente Fermentables si es necesario realizar la conversión previa en Carbohidratos, para someterlas luego a Fermentación con el objeto de que puedan ser asimiladas por la Levadura Alcohólica, tal es el caso de los Almidones y la Celulosa. Las principalesfuentes de Carbohidratos de acuerdo con esos criterios son:
Glucosa: Directamente Fermentables Pulpa de Frutas

Fructuosa: Pulpa de Frutas Sacarosa:

Caña de Azúcar, Remolacha Azucarera, Sorgo

Sacarino (tallos)

Indirectamente Fermentables

Almidón: Yuca, Maíz, Camote, Papa, Granos de Cereales, Tubérculos, Bananos Celulosa: Madera, Bagazo y Paja de Caña, Cáscaras de Maní, Tusa de Maíz,...
tracking img